El monacato: Un veneno mortal

Este fue el segundo año que tuve el monacato en mi jardín de brujas. Intenté cultivarlo a partir de una semilla sin suerte. Tengo poca paciencia para las semillas de germinación lenta. Pero encontré una fuente de plantas vivas y pedí un par. Ambas sobrevivieron e incluso florecieron, algo inusual para el Monacato en su primer año. Fue la última flor del otoño en el jardín de la bruja.

Este año volvieron, después de un invierno bastante frío. Con más del doble de flores.

El Monkshood (Aconitum napellus) es una flor silvestre perenne, que se encuentra en regiones montañosas y templadas de Europa occidental y central, así como en partes de Asia. Crece alrededor de tres pies de altura (un metro), tiene hojas de palma de color verde oscuro y produce racimos espinosos de flores parecidas a las capuchinas, cuyo color varía de oscuro a púrpura y azul.

A menudo se confunde con su prima amarilla, la wolfsbane (Aconitum lycocotonum), otro acónito, y la mayoría de las personas parecen creer que son la misma planta. Igualmente letal, la wolfsbane contiene un tipo diferente de veneno y florece más temprano en la temporada, comparado con el Monkshood que florece a finales de verano/otoño.

Es una de las plantas más venenosas del jardín de la bruja, junto con la Belladona o Sombra Nocturna Mortal, otro acónito.

Monacato en el jardín de la bruja, Halloween 2019
El monacato en el jardín de la bruja. Una planta del segundo año, creció hasta unos tres pies de altura, con considerablemente más flores que el primer año. Halloween, 2019
El crecimiento del monacato
El monacato es particularmente difícil de comenzar. Es lento para germinar si puedes hacer que las semillas germinen. El método de los estratos fríos funciona mejor, aunque puedes intentar coserlas en macetas en el solsticio de invierno. Por lo general, la planta tarda un par de años en florecer, a menos que se propague por división de las raíces. También puede tomar hasta tres años para que alcance su altura completa.

El monje crece en las zonas 3-7, así que es bastante resistente una vez comenzado. En el invierno morirá hasta el nivel del suelo. Una buena porción de estiércol de vaca también es útil. En esencia, se quiere desarrollar un suelo rico y ligeramente húmedo, similar al suelo de un bosque. No tienes que preocuparte por los ciervos con el Monje, pero algunas orugas lo encuentran sabroso. Quieres un lugar que drene bien, ya que odia estar en el agua.

También odia ser transplantado, de ahí la necesidad de plantarlo en el lugar correcto la primera vez. Un lugar ligeramente sombreado y protegido, lejos del tráfico del jardín, es ideal, ya que no quieres ni siquiera rozar esta planta. Tampoco quieres cultivarla cerca de cualquier planta que puedas ingerir más tarde, por miedo a la contaminación o a comer accidentalmente un poco de Monkshood. Si lo haces, es probable que mueras y no será agradable. No hay un antídoto químico para el envenenamiento del Monje.

Cómo mata el Monkhood
El monacato no es un veneno sutil. El sabor es amargo, muy amargo. Se quema en la boca antes de que se adormezca, dificultando el habla. Es una muerte agonizante, muy dolorosa, que provoca tanto ansiedad que eleva el ritmo cardíaco y baja la presión sanguínea, como una creciente parálisis. La víctima permanece consciente hasta el final, lo cual suele ser por una insuficiencia cardíaca.

El tiempo varía de una hora a un poco más, dependiendo de la cantidad de veneno que se ingiera y del tiempo que permanezca en el estómago. Una pequeña cantidad puede causar no más que un entumecimiento de la cara y la boca y malestar en el estómago. Se sabe que menos de media cucharadita de tintura mata. Una cucharadita completa hace que la muerte sea casi una certeza.

El contacto con las hojas u otras partes de la planta puede provocar dermatitis, mareos y náuseas. Si llega a una herida abierta, incluso el contacto puede causar la muerte.

No hace falta decir que siempre hay que llevar guantes cuando se manipula la planta, y deshacerse de ellos inmediatamente después.

Una historia del Monacato
Hay una historia de Homero, más tarde embellecida por Ovidio, que Hécate creó el Monacato a partir de la saliva de Cerbero, el sabueso de tres cabezas que vigila la entrada al Hades. Algunas fuentes sitúan esta leyenda en un pueblo ahora abandonado en Turquía llamado Akonai, donde hay una cueva que se cree que fue la entrada al Hades.

Otra leyenda tiene la historia que tiene lugar cerca del Monte Akonitos en Asia Menor. El común denominador en los mitos del monje es su uso como veneno. Medea, una hechicera escita trató de usarlo en Teseo. El acónito es el veneno que Atenea usó para convertir a Aracne en una araña cuando se atrevió a superar a la diosa. Las cabezas de las flechas fueron untadas con el veneno para hacerlas doblemente mortales. En algunos casos los ejes estaban cubiertos también, así que cualquiera que sacara la flecha del cuerpo sería envenenado también. Los romanos solían envenenar a sus enemigos con comida y agua, e incluso Claudio, el emperador, cayó en el envenenamiento por acónito.

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