El hechizo del demonio

Por Hume Nisbet

Era la época en que el espiritismo era la moda en Inglaterra, y ninguna fiesta se consideraba completa sin que se incluyera una sesión de espiritismo entre los otros entretenimientos. Una noche fui invitado a la casa de un amigo, que era un gran creyente en las manifestaciones del mundo invisible, y que había pedido mi edificación especial como un conocido médium de trance.

Una chica bonita y con un don celestial, que seguro que te gustará, lo sé’ me dijo mientras me lo pedía. No creía en el retorno de los espíritus, pero, pensando en divertirme, consentí en asistir a la hora señalada. En ese momento acababa de regresar de una larga estancia en el extranjero y me encontraba en un estado de salud muy delicado, fácilmente impresionable por las influencias exteriores y nervioso en grado extraordinario.

A la hora señalada me encontré en casa de mi amigo, y me presentaron a las personas que se habían reunido para presenciar el fenómeno. Algunos eran extraños, como yo, a las reglas de la mesa, otros, que eran adeptos, ocuparon sus puestos inmediatamente en el orden en que habían asistido a las reuniones anteriores.

La médium en trance no había llegado todavía, y mientras esperábamos su llegada nos sentamos y abrimos la sesión con un himno. Acabábamos de amueblar el segundo verso cuando la puerta se abrió y la médium se deslizó hacia adentro, y tomó su lugar en un lugar vacío puesto a mi lado, uniéndose a los otros en el último verso, después del cual todos nos sentamos inmóviles con las manos apoyadas en la mesa, esperando la primera manifestación del mundo invisible.

Ahora bien, aunque me pareció muy ridícula toda esta representación, había algo en el silencio y la luz tenue, pues el gas se había bajado y la habitación parecía llena de sombras; algo en la frágil figura que estaba a mi lado, con la cabeza caída, que me emocionaba con una curiosa sensación de miedo y horror helado como nunca antes había sentido. No soy por naturaleza imaginativa ni me inclino por la superstición, pero, desde el momento en que esa joven entró en la habitación, sentí como si una mano se hubiera puesto sobre mi corazón, una fría mano de hierro, que lo comprimía y hacía que dejara de palpitar.

Mi sentido del oído también se había vuelto más agudo y sensible, de modo que el golpe del reloj en el bolsillo de mi chaleco sonaba como el golpe de una máquina trituradora de cuarzo, y la respiración mesurada de los que me rodeaban era tan fuerte y angustiosa como el resoplido de una máquina de vapor. Sólo cuando me volví para mirar el medio de trance me tranquilicé; entonces pareció como si una onda de aire frío hubiera pasado por mi cerebro, sometiendo, por el momento, esos horribles sonidos.

«Está poseída», susurró mi anfitrión al otro lado de mí. «Espera, y ella hablará ahora, y nos dirá a quién tenemos a nuestro lado. Mientras nos sentábamos y esperábamos, la mesa se movía varias veces bajo nuestras manos, mientras que a intervalos se producían golpes en la mesa y por toda la habitación, una actuación rarísima y espeluznante, aunque ridícula, que me hacía sentir medio inclinado a salir corriendo con miedo, y medio inclinado a sentarme quieto y reír; en general, creo, sin embargo, que el horror tenía la posesión más completa de mí.

En seguida levantó la cabeza y puso su mano sobre la mía, comenzando a hablar con una extraña y monótona voz lejana: «Esta es mi primera visita desde que dejé la vida terrestre, y me has llamado aquí». Temblé cuando su mano tocó la mía, pero no tuve fuerzas para retirarla de su ligero y suave agarre. «Soy lo que llamaríais un alma perdida, es decir, estoy en la esfera más baja. La semana pasada estaba en el cuerpo, pero me encontré con mi muerte en el camino de Whitechapel. Fui lo que ustedes llaman un desafortunado, sí, bastante desafortunado.

¿Te digo cómo sucedió? Los ojos de la médium estaban cerrados, y tanto si era mi imaginación distorsionada como si no, parecía haber envejecido y tener un aspecto decididamente libertino desde que se sentó, o más bien como si una ligera y filiforme máscara de vicio degradante y empapado hubiera reemplazado los antiguos rasgos delicados.

Nadie habló, y el médium del trance continuó: «Yo había estado fuera todo el día y sin ninguna suerte ni comida, de modo que arrastraba mi cuerpo cansado por el fango y el fango porque había estado mojado todo el día, y estaba empapado hasta la piel, y miserable, ah, diez mil veces más miserable de lo que soy ahora, porque la tierra es un infierno mucho peor para los que son como yo que nuestro infierno aquí. Había importunado a varios transeúntes al pasar aquella noche, pero ninguno de ellos me habló, pues el trabajo había sido escaso todo este invierno, y supongo que no me veía tan tentador como lo he sido; sólo una vez me contestó un hombre, un hombre de rostro oscuro, de tamaño medio, con una voz suave, y mucho mejor vestido que mis compañeros habituales.

Me preguntó adónde iba y me dejó, poniéndome una moneda en la mano, por lo que le di las gracias. Llegando justo a tiempo para el último bar, me apresuré, pero al ir al bar y mirarme la mano, encontré que era una curiosa moneda extranjera, con figuras extrañas en ella, que el dueño de la casa no aceptaría, así que salí de nuevo a la niebla oscura y a la lluvia sin mi bebida después de todo. No tenía sentido ir más lejos esa noche. Subí al patio donde estaba mi alojamiento, con la intención de ir a casa y dormir, ya que no podía conseguir comida, cuando sentí que algo me tocaba suavemente por detrás como si alguien hubiera agarrado mi chal; entonces me detuve y me di la vuelta para ver quién era. Estaba sola, y sin nadie cerca de mí, nada más que niebla y la media luz de la lámpara de la corte.

Sin embargo, sentí como si algo se hubiera apoderado de mí, aunque no podía ver lo que era, y que se estaba acumulando a mi alrededor. Intenté gritar, pero no pude, ya que este agarre invisible se cerró sobre mi garganta y me ahogó, y luego me caí y por un momento me olvidé de todo. Al momento siguiente me desperté, fuera de mi pobre cuerpo mutilado, y me quedé mirando el trabajo de la caída, como lo ves ahora. Sí, lo vi todo cuando el médium dejó de hablar, un cadáver mutilado yaciendo en un pavimento fangoso, y una cara demoníaca, oscura y con marcas de viruela inclinada sobre él, con las garras delgadas extendidas, y la niebla densa en lugar de un cuerpo, como la encarnación medio formada de los músculos.

«Eso es lo que lo hizo, y lo sabrás de nuevo.» dijo, «He venido para que lo encuentres. «¿Es un inglés? Jadeé, mientras la visión se desvanecía y la habitación volvía a ser definitiva. «No es ni hombre ni mujer, pero vive como yo, está conmigo ahora y puede estar contigo esta noche, pero si me tienes a mí en vez de a él, puedo retenerlo, sólo que debes desearme con todas tus fuerzas. La sesión de espiritismo se estaba volviendo demasiado horrible, y por consentimiento general nuestro anfitrión subió el gas, y entonces vi por primera vez a la médium, ahora aliviada de su malvada posesión, una hermosa muchacha de unos diecinueve años, con los ojos marrones más gloriosos que jamás había visto. Le pregunté mientras estábamos sentados hablando.

«¿Qué fue eso?» «Sobre la mujer asesinada». No sé nada en absoluto. Sólo que he estado sentada a la mesa. Nunca sé cuáles son mis trances». ¿Estaba diciendo las dos verdades? Sus ojos oscuros parecían verdaderos, así que no podía dudar de ella. Esa noche, cuando fui a mi alojamiento, debo confesar que pasó un tiempo antes de que pudiera decidirme a ir a la cama. Estaba decididamente alterada y nerviosa, y deseaba no haber ido nunca a esa reunión espiritual, haciendo un voto mental, mientras me quitaba la ropa y me metía rápidamente en la cama, de que era la última reunión impía a la que asistiría.

Por primera vez en mi vida no pude apagar el gas, sentí como si la habitación estuviera llena de fantasmas, como si este par de espectros espantosos, el asesino y su víctima, me hubieran acompañado a casa, y estuvieran en ese momento disputando la posesión de mí, así que en vez de eso, me puse la ropa de cama sobre mi cabeza, siendo una noche fría, y me fui de esa manera a dormir. ¡Doce en punto! y el aniversario del día en que Cristo nació.

Sí, lo oí golpear desde la torre de la calle y conté los golpes, que se repetían lentamente, escuchando los ecos de otros campanarios, después de que éste cesara, mientras me despertaba en esa habitación iluminada por el gas, sintiéndome como si no estuviera solo esta mañana de Navidad.

Así, mientras intentaba pensar en lo que me había hecho despertar tan repentinamente, me pareció oír un lejano grito de eco: «Ven a mí». Al mismo tiempo, la ropa de cama fue sacada lentamente de la cama, y dejada en una masa confusa en el suelo. «¿Eres tú, Polly?», grité, recordando la sesión de espíritus, y el nombre con el que el espíritu se había anunciado cuando tomó posesión. Tres golpes distintos resonaron en el poste de la cama a mi oído, la señal de «Sí». «¿Puedes hablarme?» «Sí», respondió un eco más que una voz, mientras yo sentía que mi carne se arrastraba, pero me esforzaba por ser valiente. «¿Puedo verte?» «¡No!» «¿Te sientes? Instantáneamente la sensación de una mano fría tocó mi frente y pasó sobre mi cara.

En nombre de Dios, ¿qué quieres? Salvar a la chica en la que estuve esta noche. Va tras ella y la matará si no vienes rápido. En un instante me levanté de la cama, y me di vuelta la ropa de cualquier manera, horrorizado por todo, pero sintiendo como si Polly me ayudara a vestirme. Había un puñal kandiano en mi mesa que había traído de Ceilán, un viejo puñal que había comprado por su antigüedad y diseño, y lo cogí cuando salí de la habitación, con esa mano ligera que no se veía y que me llevó fuera de la casa y por las calles desiertas cubiertas de nieve. No sabía dónde vivía el médium del trance, pero seguí donde esa mano ligera me condujo a través de la salvaje y cegadora ventisca de nieve, por esquinas redondas y por atajos, con la cabeza baja y los copos cayendo densamente a mi alrededor, hasta que por fin llegué a una plaza silenciosa y delante de una casa que por algún instinto, supe que debía entrar.

Al otro lado de la calle vi a un hombre de pie que miraba a una ventana poco iluminada, pero no pude verlo muy bien y no le presté mucha atención en ese momento, sino que corrí por la escalera delantera y entré en la casa, con esa mano invisible que todavía me empujaba hacia delante. Cómo se abrió la puerta, o si se abrió, no lo puedo decir, sólo sé que entré, ya que entramos en lugares en un sueño, y subiendo las escaleras interiores, pasé a un dormitorio donde la luz era tenue. Era su dormitorio, y estaba luchando en el agarre como un matón de esas mismas garras de demonio, y el resto se alejaba hacia la nada.

Lo vi todo de un vistazo, su forma semidesnuda, con la ropa de cama desarreglada, mientras el demonio sin forma de los músculos se aferraba a esa delicada garganta, y entonces me puse a ello como una furia con mi daga kandiana, cortando de forma cruzada esas crueles garras y ese malvado rostro, mientras las manchas de sangre seguían el curso de mi cuchillo, haciendo feas manchas, hasta que al fin dejó de luchar y desapareció como una horrible pesadilla, mientras la chica medio estrangulada, ahora liberada de ese agarre de caída, despertaba la casa con sus gritos, mientras de su mano liberada caía una extraña moneda, de la que yo tomé posesión.

Así la dejé, sintiendo que mi trabajo estaba hecho, bajando las escaleras como había subido, sin impedimento o incluso aparentemente, en el más mínimo grado, atrayendo la atención de los otros internos de la casa, que se precipitaron en sus camisones hacia el dormitorio de donde salían los gritos. De nuevo en la calle, con la moneda en una mano y el puñal en la otra, me precipité, y entonces recordé al hombre que había visto mirando a la ventana. ¿Estaba todavía allí? Sí, pero en el suelo en una masa negra y confusa entre la nieve blanca, como si hubiera sido derribado.

Me acerqué a donde estaba y lo miré. ¿Estaba muerto? Sí. Le di la vuelta y vi que tenía la garganta cortada de oreja a oreja, y por toda la cara -la misma cara oscura, pálida, malvada y con marcas de viruela, y manos en forma de garras- vi los cortes oscuros de mi daga kandiana, mientras que la suave nieve blanca que le rodeaba estaba manchada de charcos de vida carmesí, y mientras miraba oí que el reloj daba la una, mientras que a lo lejos sonaba el canto de las esperas que venían, entonces me di la vuelta y huí ciegamente a la oscuridad.
Fin.

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