HISTORIA DE LOS VIKINGOS

Los vikingos son considerados como terroristas de la Edad Media. Conquistaron por la fuerza los pueblos de Europa por barco, saquearon monasterios, esclavizaron a los habitantes y quemaron lo que no podían llevarse. Pero eran más que bárbaros asesinos.

La invasión de Lindisfarne


Es la mañana del 8 de junio de 793 y los monjes del monasterio de St. Cuthbert en la isla inglesa de Lindisfarne, cerca de Escocia, observan extrañas siluetas sobre el mar. Se mueven a una velocidad vertiginosa hacia las playas de arena plana.

Los monjes reconocen los barcos alargados con espantosas cabezas de dragón y serpiente en la proa. No pasa mucho tiempo antes de que lleguen a la orilla.

Hombres fuertemente armados se apresuran hacia el monasterio. Matan a los habitantes de la isla y roban del monasterio cruces de oro y piedras preciosas, tazas, candelabros y valiosos manuscritos.

Alkuin, el famoso erudito inglés de la corte de Carlomagno, informó: «Nunca antes había ocurrido tal horror en Gran Bretaña. «La Iglesia de San Cuthbert está manchada con la sangre de los sacerdotes de Dios y todos sus tesoros han sido robados.»

El asalto al monasterio de St. Cuthbert en Lindisfarne es el primer gran asalto vikingo documentado por las fuentes. Pero no fue la última.

En los siguientes tres siglos los vikingos saquearon pueblos tan lejos como en el interior de Europa. Avanzaron desde Dinamarca hasta Francia y el sur de Inglaterra; y desde Noruega hasta Irlanda, Islandia, Groenlandia y el norte de Inglaterra, incluso hasta las Islas Feroe y las Shetland.

Los vikingos de la zona sueca tendían a orientarse hacia el este. Hicieron uso del sistema de ríos ramificados y así llegaron al actual Nóvgorod ruso y al Kiev ucraniano. Llegaron al Mar Negro e incluso a Constantinopla (hoy Estambul).

Las hordas del norte


Las hordas del norte recibieron el nombre de «vikingos» de la gente que los atacó. Los saqueadores no eran de ninguna manera un pueblo uniforme, un grupo étnico. El nombre «vikingos» es mucho más un término colectivo para varios pueblos del norte, que a partir del siglo IX aparecieron aparentemente de forma repentina en el continente europeo.

Los vikingos se sentían cómodos en Escandinavia, venían de Noruega, Dinamarca y Suecia y formaban seguidores sueltos para hacer botín en Europa Central y del Sur, encontrar zonas de asentamiento y enriquecerse rápidamente.

La gente de Europa Central en ese momento era indiferente en cuanto a quién exactamente los atacaba allí. Para ellos, los «bárbaros» que habían viajado lejos a través del mar eran todos indiscriminadamente terribles, todos «vikingos».

El nombre «Vikingos»
El significado del nombre se discute hoy en día de forma controvertida. El término «vikingo» se deriva posiblemente del antiguo verbo nórdico «víkingr» (robar, saquear, estar al acecho). O también de la palabra latina «vicus», que significa los hombres viajeros que viajan en un barco de un lugar a otro, de puerto a puerto.

Por lo tanto, la palabra «vikingo» no se refiere a ninguna etnia, sino que es más bien una definición del estado de cosas: un vikingo es un escandinavo que está en una incursión.

Los vikingos también tienen muchos otros nombres. Normandía, una región francesa, se deriva de los «Norsemen» – al igual que el nombre «Normandos».

Los finlandeses y eslavos, por otro lado, llamaron a los vikingos suecos «Waräger» o «Rus», de donde se derivó la palabra Rusia. A partir del año 750, se asentaron en el territorio de lo que más tarde se convertiría en Rusia, Bielorrusia y Ucrania.

Europa Central – la Tierra Prometida
El incentivo para que los vikingos emprendieran tan arduos y peligrosos viajes e invadieran Europa a cada paso era crear y asegurar mejores condiciones de vida.

Los escandinavos vivían como agricultores y colonos pobres que luchaban duro por sobrevivir. Importantes asentamientos vikingos eran Groenlandia e Islandia. Más de 10.000 personas de Noruega llegaron allí porque la superpoblación les obligó a emigrar.

Los comerciantes vikingos eran la fuente de información más importante para los escandinavos. Y de los comerciantes se escucharon fabulosas historias sobre riquezas mal guardadas en la Europa Central extranjera, de las que uno podía fácilmente tomar posesión.

Tales promesas atrajeron a los hombres móviles del norte, equiparon los barcos, formaron carpools sueltos y emprendieron viajes de saqueo. Las primeras incursiones fueron tan exitosas que los vikingos desde entonces aparecieron regularmente en las costas de Europa.

El comercio de los vikingos


Sin embargo, los vikingos no sólo viajaban por Europa Central con intenciones bélicas, sino que también eran mercaderes que, en la segunda mitad del primer milenio después de Cristo, llegaron a las zonas costeras e islas de Europa, las colonizaron en parte y establecieron una densa red comercial en Europa y Oriente.

Estos comerciantes ambulantes no querían hacer botín, sino negocios. Los comerciantes vikingos intercambiaban mercancías como miel, cera, ámbar, pieles, pieles de animales y armas por metales preciosos, plata, seda, brocado, especias, cascos y armaduras.

Una rama de comercio particularmente importante eran los esclavos, que se vendían hasta en el Cercano Oriente. Los esclavos eran a menudo y abundantemente capturados por los vikingos en sus numerosas incursiones.

El fin de la era vikinga


El período vikingo terminó con el siglo XI. Noruega, Dinamarca y Suecia se convirtieron en grandes reinos, los nórdicos comenzaron a establecerse. También el trabajo misionero de los escandinavos, el giro a la fe cristiana, llevó a una pacificación fundamental de los antiguos guerreros.

Al mismo tiempo que el mundo europeo cambiaba, los vikingos perdieron su monopolio y su superioridad militar en la construcción naval.

Los vikingos tuvieron una notable influencia en el orden centroeuropeo. En el 911, el líder vikingo danés Rollo recibió la Normandía francesa como feudo del rey francés. Aunque el rey perdió tierras a manos de los escandinavos, éstos detuvieron la devastación y el saqueo en los alrededores de París.

Otro acuerdo también incluía la protección de Francia de futuras incursiones vikingas por el puesto escandinavo en Normandía. Los normandos se asimilaron rápidamente. Es decir, adoptaron el idioma y las costumbres francesas, se mezclaron suavemente con la cultura francesa.

El duque normando Guillermo el Conquistador comenzó su famosa expedición contra Inglaterra en 1066: en la batalla de Hastings logró conquistar las Islas Británicas. Los normandos incluso tomaron posesión del sur de Italia y Sicilia en ese momento.

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