Horribles Castigos, Torturas Y Penas Capitales De La Antigüedad.

Todos están familiarizados con la quema de brujas y criminales -que a menudo morían por asfixia o paro cardíaco antes de que su carne fuera consumida por las llamas- pero desde la antigüedad el cruel ingenio de los torturadores inspiró medidas asombrosamente horribles para castigar a los transgresores y prolongar sus agonizantes y atroces muertes, a menudo para satisfacer los sádicos placeres de sus verdugos.

Asado vivo y tragando plomo fundido

Según la leyenda, los druidas celtas mantenían cautivos a los legionarios romanos en cestas de mimbre, y luego los prendían, como sacrificios a sus dioses. Aunque Cicerón, Tácito y Plinio el Viejo, comentaban el sacrificio humano entre los celtas, sólo Julio César en su Comentario de las Guerras Gálicas, atribuye esta práctica particular a los druidas. Existe la posibilidad de que las cestas de mimbre hayan sido hiladas por los romanos para avivar el miedo y el desdén de la población romana hacia los viciosos enemigos celtas y para justificar las invasiones de las tierras celtas. Sin embargo, puede ser cierto, ya que un comentario mucho más tardío se encuentra en la Commenta Bernensia del siglo X que hace referencia al poema épico Pharsalia de De Bello Civili de Lucan, que describe a los celtas quemando a la gente en una efigie de madera como sacrificio a Taranis, dios del trueno.

Diodoro Sículo, en su Bibliotheca Historica, habla del toro siciliano, un toro descarado inventado por Perillos de Atenas para Phalaris, el tirano de Akragas, Sicilia. Los prisioneros eran manipulados a través de un pestillo abierto en el costado del toro de metal y luego se hacía un fuego debajo de él, para asar lentamente y con vida a las víctimas atrapadas en su interior. Perillos le dijo a Faris que había diseñado un dispositivo acústico implantado en el interior del toro que convertía los lamentables lamentos de las víctimas en el «melodioso rugido» de un toro, para escapar, junto con el incienso, a través del morro abierto del toro descarado. Phalaris engañó a Perillos en una demostración, lo encerró dentro del toro y encendió el fuego. Sin embargo, Phalaris liberó a Perillos antes de que muriera, pero luego lo arrojó por un acantilado. El mismo Faris fue torturado hasta la muerte en su propio toro de descaro cuando fue conquistado por Telémaco. Tres emperadores romanos usaron el toro de bronce para torturar a los cristianos. Adriano asó a San Eustaquio y a su familia en un toro de bronce; Domiciano asó a San Antipas, obispo de Pérgamo en el año 92 d.C. y en el año 287 d.C. Diocleciano asó a Pelagia de Tarso. Algunos dicen que el toro de descaro era también sólo propaganda y la Iglesia Católica descuenta el asado de San Eustaquio.

Bajo la antigua ley hebrea ciertos delitos sexuales son castigados con la quema. En la Mishná se describe la siguiente manera de quemar al criminal: «El procedimiento obligatorio para la ejecución por quemadura: Lo sumergen en estiércol hasta las rodillas, enrollan un paño áspero en uno suave y lo enrollan alrededor de su cuello. Uno lo tiró en una dirección, el otro en otra hasta que abrió la boca. Entonces uno enciende la mecha (de plomo) y la tira en su boca, y desciende a sus intestinos y cauteriza sus entrañas». En efecto, la persona muere al ser alimentada con plomo fundido.

Durante el período asirio medio, no se permitía que una prostituta se cubriera la cabeza con un velo – como el decoro prescrito para una mujer casada modesta. El que vea a una prostituta con velo, la agarrará… y la llevará a la entrada del palacio. …le echarán brea caliente sobre su cabeza». En 88 a.C., Mitridates VI del Ponto hizo que se vertiera oro fundido por la garganta del general romano capturado Manius Aquillius y se rumorea que el general romano Marcus Licinius Crassus – que fue acusado de codicia – tuvo una muerte similar en 53 a.C., administrado por los partos.

En la antigua Roma los cristianos eran castigados con la túnica molesta (en latín «camisa molesta»). «El cristiano, desnudo, era obligado a ponerse una prenda llamada túnica molesta, hecha de papiro, untada por ambos lados con cera, y luego era atado a un poste alto, de cuya parte superior continuaban vertiendo brea y manteca ardientes, una espiga sujeta bajo el mentón que impedía a la víctima excrucificada girar la cabeza hacia ambos lados, para escapar del fuego líquido, hasta que todo el cuerpo, y cada parte del mismo, era literalmente revestido y envuelto en llamas».

Confinamiento cercano: Muerto de hambre o pinchado hasta la muerte

Matar de hambre a los prisioneros era una forma de evitar el hecho de matar a la víctima, lo que podría haber ofendido a alguna deidad. Los romanos enterraban a las Vírgenes Vestales que cometían transgresiones sexuales en el Campus Sceleratus, vivas para morir de hambre, ya que habría sido un pecado mortal ejecutar a una Virgen Vestal. Las Vestales fueron utilizadas a menudo como chivos expiatorios en tiempos de las grandes crisis de Roma, ya que su castidad estaba directamente vinculada al bienestar de Roma. Tres Vestales fueron acusadas de violar su castidad: Oppia que fue enterrada viva y Tuccia, que probó su inocencia llevando agua en un colador. Según Plinio el Joven, Cornelia, que fue sepultada por orden del emperador Domiciano, también era inocente.

Del mismo modo, como si no bastara con estar en una mazmorra, algunos prisioneros de la época medieval fueron obligados a entrar en un «oubliette» – un agujero oscuro claustrofóbico donde apenas se podía dar la vuelta, y mucho menos acostarse, y al que sólo se podía acceder por una escotilla o una trampilla, como las que se encuentran en el Castillo Saltarín y el Castillo de Warwick, en Inglaterra. La palabra «oblicuo» deriva del francés y significa «olvidar», ya que estos prisioneros fueron olvidados deliberadamente en esos agujeros oscuros y dejados a morir.

Polibio (208 – c. 125 a.C.) en sus Historias habla de los Nabis de la antigua Esparta, que crearon una efigie a imagen de su esposa Apega. La automatización, vestida con ropa cara, tenía los brazos extendidos. Nabis era capaz de manipular los brazos de la muñeca de tamaño natural para acercarse a una víctima, abrazándola a su pecho. Sin embargo, los brazos, las manos y los senos del aparato estaban pinchados con clavos de hierro, aplastando el cuerpo de su víctima. La Reina Apega aprobó el dispositivo y se dice que se deleita en deshonrar a los hombres humillando a las mujeres que pertenecen a las familias de los ciudadanos varones, quienes se rehusan a pagar impuestos.

El hierro de Nabis Apega probablemente dio origen al concepto de una Doncella de Hierro – un gabinete de hierro con clavos unidos a un frente con bisagras y un interior cubierto de clavos, usado para atrapar y perforar a la víctima, que se deja morir. O bien podría haberse inspirado en la muerte de Marco Atilio Regio por parte de los cartagineses, quien según el libro de Tertuliano A los mártires, estaba metido en una caja de madera, «con clavos afilados por todos lados para que no pudiera inclinarse en ninguna dirección sin ser atravesado». El profesor Wolfgang Schild, catedrático de historia del derecho penal de la Universidad de Bielefeld, pone en duda la existencia real de las Doncellas de Hierro y ha sostenido que las que se exhiben en los museos fueron reunidas a partir de artefactos para crear objetos espectaculares destinados a la exposición comercial.

La vivisepultura es la práctica de ser enterrado vivo. Heródoto en Historias registra que enterrar a las personas vivas era una costumbre persa, que practicaban para apaciguar a los dioses. Esta ejecución no sólo estaba reservada a los enemigos, sino que también se consideraba un sacrificio general a los dioses: «He oído que Amestris, esposa de Jerjes, habiendo envejecido, hizo que 14 hijos de las mejores familias de Persia fueran enterrados vivos, para mostrar su gratitud al dios que se dice que está bajo la tierra». Tácito, en Germania, registra que las tribus alemanas ataron a los culpables de vicios vergonzosos a un marco de mimbre, los empujaron boca abajo en el barro y luego los enterraron vivos.

Infelix Lignum el desafortunado bosque de la crucifixión

Herodoto afirma que los griegos se oponían en general a realizar crucifixiones, pero hizo una excepción con el general persa Atrayctes en el año 479 a.C., quien: «lo clavaron a un tablón y lo colgaron». Los romanos, en cambio, no eran contrarios a la crucifixión. Séneca el Joven (4 a.C.-65 d.C.) escribió: «Veo allí cruces, no sólo de un tipo sino hechas de muchas maneras diferentes: algunas tienen a sus víctimas con la cabeza hacia el suelo; otras empalan sus partes privadas; otras extienden sus brazos en la horca». Tácito registra que en Roma las ejecuciones se llevaban a cabo fuera de la Puerta de los Esquilinos.

Después de derrotar a Espartaco en la Guerra de los Gladiadores, (73 – 71 a.C.) Craso crucificó a 6.000 de los seguidores de Espartaco y un año más tarde, en el año 70 a.C., según Josefo, después de la destrucción de Jerusalén, los soldados romanos crucificaron a los judíos cautivos clavándolos en diferentes posiciones fuera de los muros de Jerusalén. Según la costumbre romana, si un esclavo era encontrado culpable de matar a su amo, todos los esclavos, incluyendo mujeres y niños, serían crucificados.

Una cruz podría consistir en una sola estaca, o en una viga vertical (stipe) a la que se fijaría la viga horizontal (patibulum). Las víctimas eran clavadas en la cruz, pero a menudo el cuerpo se apoyaba de alguna forma para evitar que la asfixia lo acabara y para prolongar el sufrimiento. A pesar de las representaciones de taparrabos en tantas pinturas, Séneca registró que las víctimas eran crucificadas desnudas y a veces se les atravesaba la ingle con un palo para humillarlas y causarles dolor. Un asiento en forma de cuerno podía ser sujetado al estilete, también para atormentar a la víctima. La muerte puede tomar horas o días y puede resultar de una falla cardiaca, shock, embolia pulmonar, o exposición y deshidratación.

Las mujeres no escapaban a este cruel castigo. Ida, una liberta romana fue crucificada por orden de Tiberio y Santa Eulalia (c. 290 – 303), era una virgen cristiana romana de 13 años de Barcelona que fue crucificada el 12 de febrero del año 303 d.C. por orden del emperador Diocleciano. Fue azotada, sus pechos fueron quemados y después de la crucifixión fue decapitada.

En juego: Anastauro

En los textos griegos prerromanos, anastauro suele significar empalar. Uno de los peores castigos de muerte prolongada sería el empalamiento, reservado generalmente para los adversarios políticos, los prisioneros de guerra y en algunos casos como castigo por un crimen particularmente atroz. El empalamiento era normalmente un espectáculo público que servía como determinación, humillación y como castigo.

Ya en el segundo milenio a.C. se hace referencia al empalamiento. El Código de Hammurabi (1754 a.C.) escrito por el sexto rey de la antigua Babilonia, especificaba muchos castigos adecuados a muchos crímenes. Así, una mujer que asesinaba a su marido por amor a otro hombre podía ser castigada con el empalamiento – también habría sido culpable de adulterio. Varios estados contemporáneos al reinado de Hammurabi siguieron su ejemplo. Debido a su ubicación ideal en la orilla occidental del río Éufrates, la antigua ciudad de Mari ocupaba un codiciado lugar en la ruta comercial entre Sumeria en el sur y el Levante en el oeste. Por lo tanto, fue anexionada a menudo. Los prisioneros de guerra de las fuerzas enemigas eran empalados para disuadir futuras invasiones, pero sin éxito, ya que la ciudad a menudo cambiaba de gobierno. Los soldados capturados también eran habitualmente empalados fuera de las ciudades sitiadas para quebrar la moral de los ciudadanos asediados. Se han encontrado registros de que el rey Siwe-Palar-huhpak de Elam, (un país al este de Babilonia), también amenazó a los aliados de sus enemigos con empalarles en una campaña de terror psicológico y los registros se refieren a los comerciantes de Ugarit, expresando su preocupación por un colega que estaba a punto de ser empalado en Sidón por ofender a la deidad local.

Darío, el rey de Persia, se jacta en la inscripción de Behistun: «Entonces en Babilonia empalé a ese Nidintu-Bel y a los nobles que estaban con él, ejecuté a 49, esto es lo que hice en Babilonia». Se cree que empaló un total de 3.000 babilonios. Los reyes egipcios Merneptah, Sobekhotep II, Akenatón, Seti y Ramsés IX también tuvieron regularmente rivales y enemigos empalados y el rey asirio Senaquerib, que se impacientó con los reinos subyugados que se negaron a pagarle impuestos, sitió a Laquis y empaló a los cautivos de Judea. Un relieve en el palacio Jorsabad del padre de Senaquerib, Sargón II, muestra una desviación del método habitual de empalamiento, en el que la estaca se introducía en el cuerpo inmediatamente por debajo de las costillas, en lugar de hacerlo por el interior del ano. Esto se denomina empalamiento neoasirio.

Los asirios no fueron los únicos que experimentaron y se desviaron del método longitudinal original de empalamiento, en el que la estaca se clavaba desde el ano hasta el cuerpo para salir por el pecho o el cuello. El empalamiento transversal sería desde el torso delantero hasta la espalda. Una variante del empalamiento sería el uso de ganchos. El «empalamiento» es un método por el cual el prisionero es primero levantado y luego liberado en una cama de ganchos o es enganchado a través del abdomen, perforando su espalda, e izado en una barra horizontal, con los brazos y piernas colgando. Este método todavía se practicaba en el siglo XVIII por los holandeses para castigar a los esclavos fugitivos o rebeldes. Los holandeses empalaron a los esclavos en Ciudad del Cabo (Sudáfrica), Surinam (costa atlántica del noreste de América) y Batavia (la actual Yakarta) durante el siglo XVII. Los prisioneros también fueron colgados por ganchos en las paredes de Argel en el siglo XVIII.

Las víctimas podían morir en cuestión de minutos o, a veces, su muerte agónica podía prolongarse durante tres días, aunque algunos registros indican ocho días, si la estaca no llegaba a los órganos vitales y seguía la columna vertebral. Una estaca afilada y aceitada aceleraba la muerte, mientras que una estaca deshuesada prolongaba la muerte mientras la víctima se hundía lentamente en la presión del palo. Los sádicos torturadores podían mantener a las víctimas vivas dándoles comida y agua.

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