Khnum  El Señor de la Tierra de la Vida

Las deidades más antiguas e importantes del panteón egipcio suelen ser las más misteriosas y carentes de información. tan viejas que están veladas en una neblina de antiguos misterios que acompaña a una edad tan grande. Desde los primeros desarrollos de la civilización egipcia en los valles del Nilo, que se remontan a varios miles de años, estas deidades principales dieron forma a la cultura emergente de Egipto.

Éste Dios, se convirtió en uno de los más importantes y venerados dioses de los antiguos egipcios. Su adoración estaba directamente relacionada con la fertilidad y la abundancia que trajo la inundación del Nilo. El es El gran alfarero, El creador de personas, la principal deidad de la fuente del Nilo, Y yo…

Yo Soy, El DoQmentalista y esto es: Khnum  El Señor de la Tierra de la Vida

La edad y la importancia de Khnum

Khnum  tiene la distinción de ser una de las primeras deidades egipcias conocidas. Su nombre e invocaciones que lo mencionan fueron descubiertas en algunos de los primeros monumentos y escritos del antiguo Egipto. Su papel era igualmente importante: se le consideraba el dios de la fuente del Nilo, y como todos sabemos, el Nilo era el corazón pulsante de toda la antigua civilización egipcia. Para estar conectado con él, Khnum  tuvo que haber sido inmensamente venerado y haber ascendido a la cima del panteón.

La inundación anual del Nilo fue el mayor acontecimiento que trajo vida a los antiguos egipcios. La inundación trajo fertilidad a los valles del Nilo, dejando a su paso limo y arcilla, y un florecimiento de los cultivos y la vegetación. Como los egipcios siempre relacionaron estos sucesos naturales con la vida, la abundancia y la fertilidad, atribuyeron estos eventos a Khnum .

Además, Khnum  fue concebido como un «alfarero divino». El papel que se le dio a este dios fue el de la creación – se dice que forma a los humanos en su forma infantil, en un torno de alfarero, a partir de la rica arcilla de la inundación del Nilo. Colocaba a los seres formados en el vientre de las madres y la vida brotaba gracias a su trabajo.

El nombre Khnum  – en el antiguo egipcio » ẖnmw» – proviene de la palabra raíz que significa «unir»; y otra palabra raíz que tiene el significado de «construir». Esto hace que el nombre de Khnum  sea bastante obvio y coherente con su papel como constructor y creador. No sólo fue el creador de la vida humana en forma de niños, sino también el creador del universo, los dioses y la humanidad, en varias interpretaciones diferentes a lo largo de la historia de la antigua civilización egipcia.

Se cree que Khnum  creó el «primer huevo del mundo», y que hizo de arcilla los cuerpos de los primeros dioses y hombres en su torno de alfarero. Varias inscripciones históricas nombran a Khnum  como el creador de ambos aspectos de la vida humana en la creencia egipcia. Estos eran el cuerpo ( khat) y la fuerza vital ( ka), que Khnum  combinó y creó en su torno de alfarero. Así creó la vida.

Se mencionan siete formas de Khnum , combinadas con su papel como creador del universo. Estas son:

Khnum  Neb – «el Señor»

 Khnum  Khenti per-ankh – «Gobernador de la Casa de la Vida»

Khnum  Khenti -Taui – «Gobernador de las Dos Tierras»

Khnum  Nehep – «El Creador»

Khnum  Sekhet ashsep -f – «Tejedor de su luz»

Khnum  Khenti netchemtchem ankhet – «Gobernador de la Casa de la Dulce Vida»

Khnum  Neb -ta-ankhtet – «Señor de la Tierra de la Vida»

Como un dios predominantemente vivificante y una deidad del agua, Khnum  fue retratado más a menudo como un hombre con cabeza de carnero, ya que los antiguos egipcios creían que los carneros simbolizaban la fertilidad. La mayoría de las representaciones artísticas lo muestran sentado detrás de un torno de alfarero, o de pie con una jarra de la que vierte agua, simbolizando la inundación del Nilo.

También hay varios ejemplos de Khnum  retratado con cuatro cabezas de carnero, como una especie de amalgama híbrida de los elementos de la tierra, el fuego, el aire, el agua, y también las cuatro fuerzas vitales ( ka’s) de Osiris, Ra, Shu y Geb.

Shu y Geb también eran importantes deidades egipcias primordiales, y esta amalgama muestra claramente lo importante que era Khnum  como deidad creadora. Esta representación de cuatro cabezas se conoce como Sheft-Hat, la Gran Fuerza Primitiva.

La inundación del Nilo y la salvación de Khnum

Khnum  es un dios que controlaba las llamadas «puertas» del Nilo, y como tal controlaba el diluvio anual a su antojo. ¿Pero qué sucede cuando la naturaleza interviene y estropea las cosas para los creyentes? Así sucedió que durante un período en la 3ª Dinastía de Egipto el Nilo no se inundó durante siete años consecutivos, causando extensas sequías y hambrunas. Esto ocurrió durante el gobierno del famoso faraón Djoser.

Esta hambruna – un acontecimiento histórico real – se conservó en un mito y se inscribió en un artefacto conocido como la «Estela de la Hambruna», situada en la Isla del Sehel en el Nilo, cerca de Asuán. Fue tallada durante el Reino Ptolemaico. Cuenta cómo el faraón Djoser, buscando salvar la tierra de los siete años de hambruna, implora a su sumo sacerdote Imhotep que descubra el lugar de nacimiento de Hapi, dios del Nilo.

Imhotep viaja entonces a la llamada Casa de las Redes, en Hermopolis, y descubre que la inundación del Nilo está controlada por el propio Khnum .

En el mito, se describe en detalle cómo Khnum  es el que controla las grandes «puertas» que permiten la inundación del Nilo. Se afirma que Khnum  reside en la Isla Elefantina en el Nilo, y que Djoser decide viajar allí. Una vez allí, en el templo de Khnum  – la «Alegría de la Vida» – Djoser se purifica, y ofrece «todas las cosas buenas» a Khnum . Luego se duerme y es recibido por una visión de Khnum , quien le dice:

«Yo soy Khnum , el Creador. Mis manos se posan sobre ti para proteger tu persona, y para hacer que tu cuerpo esté sano. Te di tu corazón… Yo soy el que se creó a sí mismo. Soy el abismo acuático primitivo, y soy el Nilo que se levanta a su voluntad para dar salud por mí a los que trabajan. Soy el guía y director de todos los hombres, el Todopoderoso, el padre de los dioses.»

En esta visión Khnum  promete a Djoser que el Nilo se inundará una vez más, y seguirá haciéndolo, mientras Djoser reconstruya el templo en ruinas de Khnum  en la Isla Elefantina. Una vez que Djoser reconstruya el templo, la sequía cesará y las inundaciones anuales ocurrirán una vez más, poniendo fin a la hambruna. Esta importante inscripción nos muestra claramente que los antiguos egipcios conectaban a Khnum  con las inundaciones del Nilo, y claramente buscaban la salvación a través de él.

Este acontecimiento también muestra un gran aumento de la riqueza y la influencia tanto del Djoser como del Templo de Khnum , al que el faraón dedicó una franja de tierra entre Asuán y Tachompso, y toda su riqueza e ingresos, así como una parte de las importaciones de Nubia. Sigue siendo objeto de debate si esto ocurrió durante el reinado de Djoser, o simplemente un mito posterior que sirvió para solidificar la influencia de los sacerdotes de Khnum  sobre la Isla Elefantina. Históricamente, se menciona una sequía y una hambruna de siete años, pero a finales de la 2ª Dinastía y durante el reinado del faraón Neferkasokar.

Adorando al Tejedor de su Luz

Más tarde, el papel de Khnum  como creador divino, y más precisamente como constructor, se utilizó cada vez más en las inscripciones faraónicas. Algunas historias nos cuentan cómo Khnum  visitó Egipto disfrazado y ayudó al nacimiento de tres niños, destinados a convertirse en grandes reyes. Su papel en el nacimiento fue dar a los niños su salud y ka – como portador de vida.

Inscripciones posteriores lo relacionan con el origen divino de los faraones, probablemente utilizado para enfatizar el poder e influencia del gobernante. Ejemplos de ello son la elaboración por parte de Khnum  del cuerpo real de un faraón y su ka en el torno del alfarero. Estas escenas siempre tienen lugar en un reino celestial, lo que significa el origen divino de un faraón.

Sin duda, el principal lugar de culto de Khnum  estaba situado exactamente en la Isla de los Elefantes. El gran templo de allí estaba dedicado principalmente a Khnum , su consorte Satis, y su hija Anuket. Estas tres deidades eran conocidas como la Tríada Elefantina. Satis era esencialmente una contraparte femenina de Khnum . Era una diosa de la fertilidad y de las inundaciones del Nilo, así como la deidad protectora de las fronteras del sur de Egipto.

Anuket, su hija, era la diosa de la baja Nubia y de las cataratas del Nilo. Estos eran rápidos de aguas blancas poco profundos y las partes más superficiales del Nilo.

El templo de Khnum  en la Isla Elefantina era el más grande y ocupaba todo el extremo sur. Junto con el templo más pequeño de Satet, está documentado desde hace 3.000 años.

Otro templo crucial de Khnum  se encuentra en la moderna Esna, o la antigua Latopolis – un majestuoso edificio con gran preservación. Está situado a 55 kilómetros al sur de Luxor. Latopolis fue nombrada en honor a un pez – la perca del Nilo, que fue considerada sagrada por los antiguos egipcios como símbolo de otra deidad creadora – la diosa Neith. Se descubrieron numerosas momias de perca del Nilo en cementerios al oeste de la ciudad. El templo de Khnum  es uno de los mejor conservados hoy en día, y sin duda uno de los más bonitos – capturando perfectamente la artesanía y la atención a los detalles de los antiguos artesanos egipcios.

Al unísono con la naturaleza

Khnum  nos presenta una visión muy importante de la complejidad y riqueza del antiguo panteón egipcio y las creencias que lo rodean. Con una conexión tan vital con la naturaleza que les rodea, los egipcios lograron crear un rico mundo de creencias, mitos, cientos y cientos de deidades, y un sistema religioso que superó a cualquier otro durante la época.

Las historias de Khnum  también nos muestran lo dependientes que eran de la tierra que les rodeaba, del Nilo y de las inundaciones que trajo, y que todas sus deidades son en cierto modo una faceta de la vida natural de los hombres.

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