Escuela Estatal Willowbrook

Willowbrook State School es un lugar aterrador en Staten Island, Nueva York. Hace muchos años, era una institución para niños con discapacidades mentales. Sin embargo, estaba superpoblada, sucia y muchos de los pacientes fueron maltratados. Eventualmente, fue cerrada y el lugar fue abandonado. Hoy en día, se dice que los edificios en ruinas son perseguidos por los fantasmas de los niños que murieron allí. Willowbrook State School comenzó como un hospital para niños con discapacidades mentales.

La escuela tenía una reputación terrible y se usaba como un almacén donde dejaban a los niños discapacitados mentales. Muchos de ellos fueron abandonados por sus familias o por las agencias de acogida que se suponía que debían cuidarlos. Sin embargo, la escuela se llenó rápidamente y los empleados no pudieron controlar a los pacientes. Los niños con discapacidad mental fueron encerrados en habitaciones por largos períodos de tiempo y obligados a dormir en el suelo, cubiertos con su propio pis y caca.

Muchos de los niños estaban desnutridos y desnutridos. La mayoría de ellos corrían por los pasillos vestidos con harapos o completamente desnudos. Las condiciones se volvieron tan malas que muchos niños contrajeron enfermedades y murieron de enfermedad y desnutrición. Incapaces de hacer frente a la situación, algunos miembros del personal comenzaron a abusar físicamente de los niños. Algunos de los niños incluso se alejaron de la institución y terminaron muriendo en los bosques circundantes. Entre 1963 y 1966 se llevaron a cabo estudios médicos secretos en los niños. Los médicos los infectaron con hepatitis para estudiar la enfermedad.

Los estaban usando como conejillos de indias humanos. Cuando el senador Robert Kennedy visitó la institución mental en 1966, la llamó «nido de serpientes» y declaró que «Willowbrook State School no es apta ni para animales». Dijo que los pacientes «vivían en la inmundicia y la suciedad, su ropa en harapos, en habitaciones menos cómodas y alegres que las jaulas en las que estarían los animales en un zoológico». En 1971, los fondos para la Escuela Estatal Willowbrook fueron recortados drásticamente, lo que condujo a peores condiciones.

Los periódicos y las estaciones de televisión locales comenzaron a hacer reportajes sobre el hacinamiento, las condiciones insalubres y el abuso físico y mental de los niños discapacitados. En 1972, el reportero Geraldo Rivera accedió secretamente a Willowbrook State School usando una llave robada y logró documentar las brutales y terribles condiciones de vida con un equipo de cámaras.

Su informe condujo a una investigación inmediata del gobierno y se entablaron demandas contra el Estado de Nueva York. A mediados de la década de 1980, la escuela estatal Willowbrook cerró y muchos de sus edificios fueron abandonados. Hoy están vacías y en ruinas, llenas de juguetes viejos, bandejas de comida y camas rotas. A veces, la gente dice oír el eco de pasos incorpóreos en los pasillos desiertos. Otros han oído voces susurradas gritando sus nombres y el extraño sonido de niños riéndose en los pasillos.

Un empleado vio las figuras fantasmales de dos niños acechando en el edificio. El niño y la niña estaban vestidos de harapos. La mujer estaba desconcertada porque no podía entender lo que los niños estaban haciendo allí. Ella los siguió y observó como giraban la esquina, desapareciendo de la vista. Cuando miró a la vuelta de la esquina y vio que no había nada más que un pasillo vacío, se dio cuenta de que acababa de ver dos fantasmas. Los adolescentes que entran sin autorización en la propiedad a menudo cuentan historias de figuras sombrías que los persiguen fuera de los edificios.

Dos chicos fueron a explorar en la escuela por la noche. Fueron perseguidos alrededor del terreno por una figura oscura. Eventualmente, se las arreglaron para volver corriendo a su casa. Cuando miraron por la ventana, se dieron cuenta de que la sombría figura los había seguido a su casa y estaba de pie en su jardín. Lo observaron desde su ventana mientras la cosa estaba frente a su casa hasta que salió el sol.

En julio de 1987, se descubrió el cuerpo de una niña en una tumba poco profunda en los terrenos de Willowbrook State School. Ella había desaparecido de su casa unos días antes. Cuando la policía investigó, encontraron a un hombre sin hogar llamado Andre Rand viviendo en una choza improvisada cerca. Años antes, había estado trabajando como ordenanza en Willowbrook. Los testigos reportaron haber visto a Rand jugando con la niña desaparecida el día que desapareció. La policía lo acusó de secuestro y asesinato. Es sospechoso de la desaparición de muchos otros niños en la zona, pero la policía no ha podido probarlo. Los periódicos lo llaman «El Hannibal Lecter de Staten Island».

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