Las historias Persas de mi Madre

La costumbre de contar cuentos para dormir es antigua. A lo largo de los años, han pasado de una generación a otra a través de la tradición oral. Cada generación los ha embellecido de nuevas maneras, añadiendo o quitando algunos detalles. Mi madre contaba estas historias a sus hijos primogénitos un poco diferente a como las contaba a los míos, que nacieron más tarde.

Estas historias fueron hechas por almas sabias y amorosas cuyos nombres han sido olvidados pero cuyas obras han permanecido eternas. Algunos tienen elementos de la antigua mitología persa, otros son místicos, otros son humorísticos y otros son quizás alusiones a acontecimientos históricos reales.

Nuestro mayor deseo es que los padres de todo el mundo continúen con la tradición oral de contar cuentos y se los vuelvan a contar a sus propios hijos, quizás embelleciéndolos y cambiándolos a su antojo, o incluso añadiendo nuevos cuentos propios.

Aquí la historia…

Había una vez un día y otra vez, bajo la cúpula púrpura del cielo, un rey que tenía una hija muy hermosa e inteligente. Pero la princesa estaba muy triste. Siempre que su padre decía que quería verla felizmente casada, la princesa le respondía: «Mi querido padre, tú sabes por qué estoy tan triste».

Un día, el rey le dijo a la princesa: «Entre tus muchos pretendientes, el que pueda responder a mi acertijo será digno de casarse contigo». La princesa le preguntó: «¿Qué es este acertijo?» El rey respondió,

«¿Qué le dijo Rose a Marigold y qué le dijo Marigold a Rose?»

La princesa comprendió inmediatamente el significado del acertijo y aceptó la sugerencia de su padre. Ella dijo: «Espero que un hombre valiente y noble sea capaz de resolverlo».

¿Quién puede resolver el acertijo de Rose y Marigold?

Los mensajeros del rey fueron a todos los rincones de la tierra y anunciaron el acertijo. Poco después, muchos jóvenes, cuyo mayor deseo era casarse con la princesa, llegaron al castillo. Entre ellos estaban los que pensaban que el acertijo era una estratagema para que la princesa eligiera al mejor pretendiente por sí misma. Tales pretendientes vinieron vestidos con ropas caras, llenos de joyas brillantes y desmayados:

«Una rosa con hojas doradas y rubíes pidió una caléndula llena de diamantes y esmeraldas que uno de nosotros es digno de la princesa?»

Pero pronto se dieron cuenta de que a la princesa no le interesaban los dichos floridos ni los atuendos con joyas.

Otros pretendientes esperanzados escribieron poemas sobre rosas y caléndulas y amor primaveral y extático, pero la princesa seguía decepcionada. Los pretendientes pronto perdieron la esperanza cuando ella salió del salón de recepción con un suspiro de pesar.

Llegó un día en que un pastor audaz y sabio pensó: «Este acertijo no se trata de dinero ni de riqueza ni de poesía ni de belleza. Se trata de un viaje aventurero». El pastor fue a la casa de baños, se puso sus mejores ropas y se dirigió al palacio. Los guardias del castillo se sorprendieron al ver a un pretendiente tan sencillo. Lo miraron con desdén, pero recordaron que el rey había ordenado dejar entrar a cualquier pretendiente que llegara al palacio.

El pastor había oído muchas historias de la belleza de la princesa, pero se sintió abrumado al ver que ella era aún más hermosa de lo que él se había imaginado. Sin embargo, podía ver una profunda tristeza en sus ojos. El valiente pastor le preguntó: «Querida princesa, ¿cuánto tiempo tengo para resolver este acertijo?» La princesa, finalmente oyendo a alguien hacer una pregunta sensata, levantó la vista con esperanza y contestó: «El tiempo que sea necesario».

Comienza un viaje de esperanza

El valiente pastor regresó a su aldea y visitó a un anciano, conocido por su gran sabiduría y vasta experiencia. El anciano sabio escuchó atentamente el relato del pastor y le aconsejó: «Sólo tú puedes encontrar tu camino. Dondequiera que vaya, mire cuidadosamente y vea todos los signos ocultos que están a su alrededor. Antes de dar un paso, mira donde pones el pie.» El pastor le agradeció amablemente y se fue.

El pastor se despidió de su familia y amigos, y preparó provisiones para su viaje. A la mañana siguiente, al amanecer, se puso en camino. Pasó por los hermosos campos de su pueblo. Luego, llegó a un río y caminó a lo largo de sus orillas durante muchas horas. Finalmente, llegó a un punto en el que el agua se desvió hacia un pequeño arroyo. Siguió este arroyo por un corto tiempo y vio que caía en un gran estanque. Flores coloridas y salvajes crecían a su alrededor. Sus tallos estaban tan enredados que se habían convertido en una pared de espinas floridas, protegiendo un área aislada.

El exhausto pastor se sentó y abrió su paquete de comida. Comía poco y bebía un poco de agua. Mientras comía, miró al claro estanque y vio aparecer de repente un pequeño pez dorado. Recordó las palabras del viejo sabio.

El pez dorado se retorcía hacia adelante y hacia atrás en el agua y luego se zambullía de nuevo, desapareciendo rápidamente en las profundidades de abajo. El pastor se sorprendió de que ya no pudiera ver el pez dorado, ya que el agua era muy clara y era posible ver hasta el fondo del estanque.

Siguiendo al pez y encontrando la tristeza

El pastor respiró hondo, saltó al estanque y nadó por debajo para ver adónde había ido el pez dorado. Allí, bajo el agua, vio un pasadizo en forma de cueva. En el otro extremo, podía ver la luz del día. El pastor regresó a la superficie, respiró hondo, se zambulló de nuevo y nadó en la cueva. Nadó durante varios minutos hasta que llegó a una abertura en el otro lado de la cueva y subió a la superficie del agua, jadeando.

Salió del agua y miró a su alrededor. Lejos, escondido detrás de muchos árboles, vio un muro muy alto. Las piedras de la pared eran grises y negras. El pastor sintió una tristeza inexplicable al mirarla. Decidió encontrar la manera de ir detrás de la pared y descubrir el secreto de la tristeza que cayó sobre él. Caminaba cada vez más cerca de la pared.

El sol se estaba poniendo lentamente, y a la luz del atardecer, el pastor vio un gran árbol con gruesas ramas entrelazadas. Decidió pasar la noche en la cima del árbol. Subió y encontró una buena rama en la que descansar. Desde allí, a través de las ramas y las hojas, miró a la oscura pared. Detrás de ella había una casa extraña. Sus puertas y ventanas eran mucho más grandes que lo normal, y la casa parecía oscura y sombría.

En otra rama del árbol, había un nido con algunos pajaritos esperando sin descanso el regreso de su madre. El pastor vio de repente que una gran serpiente se arrastraba hacia el nido, lista para atacar y tragarse a los pobres pajaritos. El valiente pastor rápidamente cogió el cuello de la serpiente con sus propias manos, la mató y la apartó del nido.

Poco después, un enorme pájaro voló en círculos sobre su cabeza, cayó en picado y aterrizó en el nido. El magnífico pájaro miró al pastor y exclamó con alegría: «¡Has salvado a mis hijos! ¡Te debo sus vidas!» El pájaro le arrancó una de sus plumas y se la dio al pastor. «Toma esta pluma y cuando necesites mi ayuda, quémala. Por el olor, sabré dónde estás, y vendré en tu ayuda. Pero por favor dime, ¿qué te trae a esta peligrosa tierra?»

Una tierra peligrosa…

El pastor le contó al pájaro sus aventuras y le preguntó: «¿Quién vive detrás de esta pared oscura dentro de la extraña casa?» El ave respondió: «Allí vive un demonio malvado y cruel. ¡Cuidado, porque a menudo captura a gente inocente y la encarcela dentro de su casa!»

Cuando el sol ya se había puesto y la noche se acercaba, un enorme y feo demonio entró por la puerta y entró en el patio. Olfateó en el aire y gruñó,

«Con qué derecho, grito, es un olor humano?»

Entonces, el feo demonio miró a su alrededor y entró en la casa. El pájaro susurró al oído del pastor: «Todos los días, temprano por la mañana, el demonio sale de su casa y cuando el sol se pone, regresa».

A la mañana siguiente, después de que el demonio se fue, el pastor le pidió al pájaro que lo llevara detrás de la pared oscura. El pastor se subió al lomo del pájaro, y volaron por encima de la pared hacia el patio del demonio. El pastor se bajó, miró a su alrededor y vio una ventana a medio abrir. Escaló y entró en la enorme casa.

Revisó cada habitación hasta que escuchó una voz gimiendo desde detrás de una de las puertas. El pastor abrió la puerta y vio a muchas personas encarceladas dentro de varias jaulas, lo que le entristeció mucho.

Dentro de una de las jaulas había una chica delgada y hermosa, que se parecía mucho a la princesa. Ella dijo al pastor: «Si has venido a rescatarnos, antes de hacer otra cosa, encuentra la botella de la vida del demonio y rómpela. Sólo después de que hayas hecho esto, regresa y libéranos». Uno de los otros prisioneros añadió: «La botella de la vida del demonio no está dentro de la casa. Está escondido en algún lugar del patio».

Sin miedo, el pastor salió corriendo. Vio a un pajarito cantando bellamente y revoloteando entre los árboles. El pastor notó que un árbol tenía una rama verde entre muchas ramas secas y marrones. De nuevo, recordó las palabras del viejo sabio.

Subió al árbol, examinó cuidadosamente la rama verde y descubrió una grieta escondida. El pastor pateó la rama y la rompió. He aquí, la Botella de la Vida estaba escondida dentro! Lo cogió y rápidamente bajó corriendo por el árbol.

Poco después, el demonio volvió corriendo, resoplando como truenos y relámpagos. Primero, trató de asustar al pastor, pero cuando vio que el pastor no tenía miedo, trató de engañarlo. Pero el pastor tampoco podía ser engañado. El pastor no perdió ni un minuto. Golpeó la botella de la vida con un golpe fuerte en una piedra dura, rompiendo una parte de ella.

De repente, el demonio se debilitó y cayó al suelo con un fuerte golpe sordo. Él dijo con voz débil y diminuta: «Ya casi me voy. Toma mi Botella de Vida rota y golpéala una vez más para que se rompa completamente y no sufra más». Pero el pastor sabía por la sabiduría de los siglos que golpear dos veces la Botella de la Vida devolvería la vida al demonio y lo haría aún más fuerte. El pastor enterró cada pedazo de la botella rota bajo la tierra en diferentes rincones del patio.

Entonces, el pastor entró corriendo en la casa del demonio y preguntó a los prisioneros: «¿Dónde están las llaves de vuestras jaulas?» Con su guía, encontró las llaves y los liberó a todos. Todos los prisioneros se amontonaron a su alrededor en gratitud y le preguntaron: «¿Por qué pusiste en peligro tu propia vida para liberarnos? ¿Cómo podemos devolverle su amabilidad?»

El pastor les contó la historia de sus aventuras y les preguntó: «¿Podrían ayudarme a resolver el acertijo del rey?»

Conociendo a Marigold

«¿Qué le dijo Rose a Marigold y qué le dijo Marigold a Rose?»

La delgada y hermosa chica habló:

«El acertijo es sobre la historia de mi vida. Hace muchos años, mi hermana y yo éramos dos princesas, felices, joviales y despreocupadas. Mi hermana mayor se llama Rose y yo soy Marigold. Rose siempre me cuidó. Un día, mi hermana y yo salimos a jugar. Descuidadamente vagué fuera de los terrenos del castillo. El cruel demonio estaba esperando tal momento. De repente se abalanzó sobre mí y me agarró con sus feas garras. Los guardias del castillo no pudieron liberarme de las garras del demonio pero tuvieron éxito en salvar a mi hermana.

Mientras me llevaban, Rose gritó,

¡Te liberaré del cruel demonio!

Y yo, Marigold, respondí con lágrimas en los ojos,

«Espero ansioso ese día».

Continuó Caléndula. «Aquel fatídico día, el demonio gritó a los soldados con una voz penetrante que el rey debía darle el trono si quería recuperar a su hija. Pero mi padre, el rey, no estaba dispuesto a dejar que la vida de todo su pueblo cayera en tal ruina, incluso si eso significaba que no podía salvar a su propia hija amada».

El final feliz de los viajes largos

El pastor sacó la pluma mágica del ave y la quemó. El pájaro gigante aterrizó rápidamente en el patio del demonio. El pastor le dijo: «Primero, toma a Marigold y devuélvela al palacio y a su familia que la espera. Luego, regresa aquí y toma a los otros prisioneros». El gran pájaro lo hizo. El último en regresar a salvo a su aldea fue el propio pastor.

Marigold se reunió con su familia perdida hace mucho tiempo, y todos estaban muy emocionados de verla. La más feliz de todas era su hermana Rose. Marigold les habló del valiente y noble pastor que la había liberado a ella y a todos los prisioneros.

El pastor se sintió aliviado, y se alegró de que todos hubieran llegado a casa a salvo. Fue a la casa de baños y se puso su mejor ropa. Ahora sabiendo la respuesta al acertijo, se dirigió al castillo para ganar la mano de Rose en matrimonio.

Rose, más feliz que nunca y más bella que cualquier flor, estaba esperando en la puerta para verlo. El rey organizó una hermosa boda y vivieron felices para siempre.

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