Los Duendes y Su Riqueza

Los Duendes y Su Riqueza

Etimología de la palabra duende

Muchos estudiosos creen que el origen de la palabra duende es el antiguo irlandés Lú Chorpain que significa cuerpo pequeño. Otra definición ha vinculado el nombre moderno a luchorpán (palabra del siglo VIII d.C.) que se define como sprite o pigmeo. Finalmente, la palabra duende ha sido conectada con leath bhrógan (fabricante de zapatos). Esta definición es también una posibilidad, ya que muchas historias sobre duendes han demostrado que su profesión es la de zapatero del mundo de las hadas.

Los antiguos duendes

Se cree que los duendes fueron uno de los muchos tipos de habitantes de los fuertes de hadas o anillos de hadas en la antigua Irlanda. Se ha sugerido que los alegres embaucadores de hoy pueden incluso ser una encarnación moderna del dios euro-celta Lugh (pronunciado «suerte»). Se decía que Lugh era el dios del sol, patrón de las artesanías y líder de los Tuatha Dé Danann («pueblos de la diosa Danu»).

Los manuscritos irlandeses medievales (siglos XII-XV) que se cree que están asociados con los duendes sugieren que los duendes eran originalmente seres que vivían bajo el agua y, contrariamente a la representación actual, no todos eran hombres. Eran representados como guerreros con apetitos voraces y las hembras de duendes estaban especialmente absortas en atraer a los hombres humanos para aventuras secretas. Estas características parecieron continuar por lo menos hasta la escritura antes mencionada en 1604.

Los primeros duendes fueron descritos como viejos astutos que vestían trajes rojos y a menudo eran encontrados trabajando en un zapato solitario. La palabra solitario también se aplicaba a las preferencias sociales de los duendes que parecían preferir estar solos a interactuar con otras criaturas de hadas, o incluso con otros duendes. Su naturaleza sin amigos quizás también se debía en parte a que otros los evitaban – también se creía que los primeros duendes eran borrachos traviesos que buscaban casa. Estas características se transmitieron posteriormente a los «primos» de los duendes, el clobhair-ceann o clurichaun, un hada irlandesa siempre borracha y grosera. El clurichaun tuvo la culpa de las noches ruidosas y las casas desordenadas (especialmente las bodegas).

Cambios en los rasgos del duende: Ahora un rico zapatero

En 1825, la población de duendes se limitaba a los varones. T. Crofton Croker’s Fairy Traditions and Legends of the South of Ireland (Tradiciones de hadas y leyendas del sur de Irlanda) proporcionó más información sobre los rasgos de estas criaturas míticas: «A menudo se les describe como ancianos barbudos vestidos de verde y con zapatos abrochados. A veces llevan una gorra o sombrero puntiagudo y pueden fumar en pipa».

Los duendes de la época se consideraban especialmente elegantes. Tanto Samuel Lover, escribiendo en 1831, como William Butler Yeats (en 1888) mencionaron la importancia que los duendes le daban a su apariencia.

La moral detrás de los duendes

En el siglo XIX, la percepción de los duendes como gente rica e inteligente era una noción común. Así, los viejos «pequeños» eran representados en historias con un fuerte interés en proteger su oro de los codiciosos humanos que lo buscaban. Se supone que los duendes ofrecen sobornos a los humanos si son capturados para recuperar su libertad.

Las leyendas sobre los duendes no son sorprendentes y se centran principalmente en un humano que atrapa a un duende y luego trata de obtener su riqueza. La historia más común involucra a un niño o granjero que encuentra a un duende y lo obliga a contar dónde ha escondido su oro. El duende está obligado a mostrarle el lugar, que está debajo de un árbol o planta. Como el ser humano no tiene pala, ata un paño rojo alrededor del árbol/planta cercano y hace que el duende jure que no quitará el indicador. Cuando la persona regresa con la pala se encuentra con que ahora hay muchos paños rojos y el duende ha desaparecido. Así el duende ha logrado engañar al humano y mantiene la posesión de su oro.

Otra historia similar cuenta de una niña que atrapa al duende y lo obliga a llevarla a su tesoro, pero en el camino oye un ruido al que el duende le dice que hay abejas persiguiéndola. Cuando se da la vuelta para mirar, el duende desaparece.

También según algunas leyendas, un duende lleva dos bolsas de cuero. Él tiene un chelín de plata en uno que regresa a su bolsa cada vez que se le ha dado. La otra bolsa tiene una moneda de oro que se dice que se convierte en hojas o cenizas una vez que el duende es liberado.

Otra interpretación generalizada de los acontecimientos después de que los humanos encuentran y atrapan a los duendes es el ofrecimiento de tres deseos a los que el capturador se vuelve loco o es engañado cuando sus deseos fracasan. Una historia popular de este tipo es la de Seamus. Seamus era un hombre del condado de Mayo que atrapó a un duende y le ofrecieron deseos. Eligió ser el hombre más rico de una isla tropical. Se decía que su deseo se había hecho realidad, pero había un problema: no había bares, tiendas ni otras personas en la isla. Seamus se aburrió y finalmente deseó volver a Irlanda.

Todas estas historias presentan la misma moral: enriquecerse rápido no funciona a la larga, robar está mal, y no te metas con las hadas irlandesas.

Los duendes siguen fascinados

Ahora se entiende que los duendes son los cuentos de hadas del pasado y las historias de fantasía para contar cuando uno ve un arco iris. Sin embargo, todavía existe un control que esta pequeña gente tiene sobre la sociedad moderna. En Dublín hay incluso un museo de duendes que ofrece visitas e información detallada sobre duendes y folclore irlandés a lo largo de los siglos. Algunos sitios de temática irlandesa también ofrecen a los lectores consejos y trucos sobre cómo atrapar a un duende (y qué hacer cuando se tiene).

Al otro lado del estanque, Lucky Charms de General Mills tiene al duende «Lucky» para entretener a los niños mientras consumen el producto relleno de azúcar del que él es la mascota. También hay películas de terror/comedia que se centran en un monstruoso embaucador de un duende para atormentar a los adultos.

Puede que los duendes no nos proporcionen realmente un tesoro de oro y plata, pero ciertamente han proporcionado riqueza al folclore irlandés.

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