Significado de algunos Símbolos Antiguos

Desde los pigmentos hasta las imprentas, los símbolos han sido parte de la comunicación humana desde el primer día de la existencia de la humanidad. La imperfección del habla, que sin duda permitió compartir ideas y estimuló la invención, finalmente dio lugar a la creación de nuevas formas de comunicación, mejorando tanto el alcance en el que las personas podían expresarse como la longevidad de la información.

Hoy en día, los símbolos son tan comunes que casi nunca nos preguntamos cómo comenzaron. Un símbolo puede decir más sobre una persona, un grupo de personas, una organización o incluso una religión e ideología política que mil palabras. La mayoría de nosotros somos perfectamente conscientes de lo que representan ciertos símbolos y en muchos casos un gesto o saludo con una sola mano es suficiente para darle un mensaje claro. Cada diciembre, por ejemplo, millones de personas en todo el mundo decoran sus casas con muérdago y se besan debajo de él. El significado original de esta planta, sin embargo, no tenía nada que ver con los besos o la Navidad. El antiguo mito nórdico, de donde proviene el muérdago, lo veía como un símbolo de la castración ritual.

Aquí hay diez símbolos más de la antigüedad que probablemente no representan lo que la mayoría de nosotros puede pensar que hacen en los tiempos modernos.

El dedo medio

No es necesario explicar el significado moderno de este gesto tan irrespetuoso, ya que casi todo el mundo lo sabe. Pero puede que no hayan sido conscientes de que este símbolo se remonta a la antigua Grecia. Aunque entonces no se consideraba ofensivo ni hostil, como hoy en día, se asociaba con el coito y la fertilidad. Específicamente, representaba un falo.

Pulgares arriba

Un pulgar hacia arriba es otro gesto popular de la mano de nuestro tiempo cuyo verdadero significado y origen pocas personas conocen. Dependiendo de si el pulgar se extiende hacia arriba o hacia abajo, se ve como una representación de aprobación o desaprobación respectivamente. Hoy en día este símbolo tiene poca conexión con sus orígenes, cuando votó para salvar la vida (o no) de un gladiador romano. Como muchos de ustedes probablemente han visto en películas, las multitudes romanas usaban este gesto con la mano al final de un evento de gladiadores para decidir si un gladiador derrotado debía vivir o morir.

El Pentagrama

El pentagrama es el polígono estelar regular más simple y se asociaba con la proporción de oro y la perfección arquitectónica en la antigua Grecia. Hoy en día, sin embargo, la mayoría de la gente piensa en el mal y la magia negra cuando ven un pentagrama – ya que el símbolo terminó vinculado al satanismo.

El signo V

El signo de la V es un gesto con la mano que la gente usa ampliamente hoy en día para mostrar sus intenciones pacíficas o para expresar la victoria. El origen de este signo, sin embargo, no tiene nada que ver con la paz o la victoria. Se remonta a la Guerra de los Cien Años (1337-1453), cuando los arqueros ingleses solían burlarse de sus enemigos franceses levantando los dos dedos, es decir, sólo si tenían ambos, ya que a cualquier arquero inglés capturado por los franceses se le cortaban los dedos índice y medio de la mano derecha, lo que aseguraba que no podría matar a otro soldado francés en batalla.

La forma del corazón

La forma del corazón es un símbolo que hoy se asocia estrictamente con el amor, las relaciones románticas y, más recientemente, el Día de San Valentín. Pero en la antigua Grecia no tenía nada que ver con estas cosas. Primero nos encontramos con la forma del corazón como símbolo del silfio, una especie de hinojo gigante que una vez creció en la costa norteafricana cerca de la colonia griega de Cirene. Los antiguos griegos utilizaban el silfio para dar sabor a los alimentos y como medicina, pero más tarde se convertiría en la forma más popular de control de la natalidad.

El poste de peluquero

Usted probablemente no sabe esto, pero los colores en el poste de barbero anticuado, casi icónico, no son aleatorios. Simbolizan un sangriento legado del período medieval, cuando la gente acudía a los barberos no sólo para un corte de pelo y una afeitada, sino también para derramar sangre y otros procedimientos médicos. Verá, durante la Edad Media el derramamiento de sangre era un tratamiento común para una amplia gama de enfermedades y aparentemente los barberos eran tan confiables como los médicos para llevar a cabo el procedimiento.

Los cuernos del diablo

La mayoría de nosotros pensamos en la música hard rock cuando vemos los cuernos del diablo, pero la historia de este símbolo se remonta a la antigua India, donde fue utilizado como gesto por el Buda para expulsar demonios y eliminar obstáculos como la enfermedad o los pensamientos negativos.

El «Saludo de Dos Dedos»

El saludo de dos dedos -que no debe confundirse con el signo V- no es una forma popular de saludar a alguien, pero algunas personas lo hacen, en su mayoría instintivamente. Independientemente de cómo se vea hoy en día, este gesto con la mano se remonta a la antigua Roma, donde los gladiadores derrotados lo utilizaban para pedir misericordia al Señor de la Arena.

Mudras (Gestos de Mano)

Puede sonar ridículamente gracioso para aquellos que conocen el origen de los mudras, pero hay mucha gente, especialmente en los Estados Unidos, que piensa que algunos de los mudras se originaron en ghettos americanos y representan a ciertas pandillas como los Bloods o los Crips. Por supuesto, los mudras originales no tienen nada que ver con la violencia o las pandillas y se originaron en la India, donde simbolizan la paz, la armonía y la buena salud mental, entre otras cosas positivas.

La esvástica

En la mayor parte de Occidente, la esvástica es sinónimo de nazismo, fascismo y racismo, pero en realidad este símbolo de buena fortuna y bienestar ha sido un símbolo sagrado en el hinduismo, el budismo y otras religiones euroasiáticas durante los últimos doce mil años.

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