5 Legendarias Ciudades Perdidas

Desde la Atlántida hasta El Dorado, estas antiguas civilizaciones permanecen tan misteriosas e inaccesibles, como las crípticas leyendas que las rodean. De todos los misterios perdurables arraigados en la historia de la humanidad, tal vez ninguno capte la imaginación con tanta fuerza como los de las civilizaciones perdidas. Desde las selvas aparentemente impenetrables de Sudamérica hasta las profundidades del Mediterráneo, los susurros y rumores de ciudades ocultas enterradas por el tiempo han inspirado las mentes de los exploradores, las plumas de los autores y la imaginación de los cineastas y desarrolladores de videojuegos.

La Ciudad Perdida de Z

En 1925, un equipo de tres hombres liderado por el topógrafo británico, el Coronel Percy Harrison Fawcett, entró en las remotas selvas de la región de Mato Grosso, en Brasil. Su objetivo era encontrar las ruinas de una antigua civilización apodada por Fawcett «La Ciudad Perdida de Z».

Los tres hombres, desafortunadamente, nunca fueron vistos de nuevo. En las décadas siguientes, unas 100 personas perecieron o desaparecieron tratando de descubrir lo que les sucedió. Aunque nunca se ha confirmado, es posible que la ciudad perdida de Fawcett se basara en leyendas que rodeaban a Kuhikugu, un complejo arqueológico cercano descubierto a principios del siglo XXI que albergaba a más de 50.000 personas.

Atlántida

Mencionada por primera vez por escrito por el filósofo griego Platón en el 360 a.C., la legendaria isla de la Atlántida ha capturado la imaginación de exploradores e historiadores durante más de dos milenios.

Se decía que la isla era expansiva y hogar de un poderoso reino con tecnología avanzada y una armada inigualable. Alrededor del año 9.600 a.C., toda la región fue devastada por lo que Platón describió como «una terrible noche de fuego y terremotos» y se hundió en el mar.

Aunque ha habido innumerables expediciones para encontrar la ubicación sumergida de la Atlántida y refutar su existencia como mito solamente, todas se han quedado cortas. El más reciente, y posiblemente el más prometedor, fue dirigido por el periodista e investigador arqueólogo canadiense-israelí Simcha Jacobovici, que ha realizado varias películas sobre Jerusalén. En asociación con el director de cine James Cameron, el único hombre que completó una inmersión en solitario de la Fosa de las Marianas, Jacobovici y su equipo utilizaron pistas en los escritos de Platón y tecnología avanzada para buscar señales de ruinas en el fondo del mar. El hallazgo más convincente fue el de seis anclas de piedra de la edad de bronce descubiertas en el Estrecho de Gibraltar frente a la costa de España.

«Lo que descubrimos apunta fuertemente a algún tipo de civilización comercial importante hace unos 4.000 años fuera del Mediterráneo, en la costa atlántica», dijo Cameron a un periódico. «En la comunidad arqueológica se ha pensado mucho que la ciudad de Tartessos en el sur de España – que ahora está enterrada bajo el barro esencialmente por algún tipo de catástrofe que podría haber sido, digamos, un gran tsunami – podría tener alguna base en el mito atlante».

El equipo planea regresar en un futuro cercano para investigar más a fondo el sitio con radar de penetración en el suelo y otras herramientas.

El Reino de Lyonesse

Según la leyenda, el reino de Lyonesse era una masa de tierra en las Islas Británicas de Scilly que fue engullida por el océano en el transcurso de un día. Algunos incluso especulan que la letanía de 140 islas que existen allí hoy en día son simplemente las cimas de un mundo ahogado perdido.

El relato escrito más antiguo de un reino perdido frente a las costas de Cornualles se describe en el «Itinerario» de Guillermo de Worcester del siglo XIV. Según el autor, antes de la inundación existía un terreno no identificado que se extendía a seis millas del mar. «Bosques y campos y 140 iglesias parroquiales, todas ahora sumergidas, entre el Monte y las Islas de Scilly», escribió.

Si bien Lyonesse se menciona en varios textos, es más famoso por su lugar en la leyenda de Arturo como el hogar del héroe Tristán. De hecho, se dice que la catástrofe ocurrió en el siglo VI en la época del legendario rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda.

Aunque nunca se ha descubierto una gran civilización submarina, los geólogos dicen que la región ha experimentado una gran sumersión en los últimos 3.000 años. Es posible que las historias de civilizaciones perdidas que soportaron el peso de estos cambios hayan inspirado las leyendas de Lyonesse que se apoderan de la imaginación hoy en día.

El Dorado

La leyenda de la ciudad dorada de El Dorado tiene sus raíces en el siglo XVI, cuando los europeos estaban cautivados por los tesoros del Nuevo Mundo. España, en particular, estaba obsesionada, enviando a sus ahora notorios conquistadores a Sudamérica para reclamar cualquier riqueza que se pudiera encontrar. Uno de esos rumores se refería a la existencia de una ciudad en lo alto de la cordillera de los Andes cuyo rey se cubrió de polvo de oro. De ahí el nombre «El Dorado» o «el dorado».

Con el tiempo, la leyenda pasó de un solo rey de oro a un reino de oro. Docenas de personas han intentado encontrar la ciudad perdida, incluyendo dos desastrosas expediciones del famoso explorador británico Sir Walter Raleigh.

Aunque la ciudad no sea más que una leyenda, su lugar en la cultura popular sigue siendo fuerte. Además de aparecer en películas como «Indiana Jones y el Reino de la Calavera de Cristal» y la aventura animada «El Camino a El Dorado», la mítica ciudad también ha cobrado vida en los videojuegos de acción y aventura «Uncharted»: Drake’s Fortune» y «Pitfall: La Expedición Perdida».

Ciudad Perdida del Kalahari

En 1885, un artista y aventurero canadiense llamado Guillermo Farini (alias El Gran Farini) se convirtió en uno de los primeros occidentales en cruzar el inexplorado y traicionero desierto del Kalahari en el sur de África. A su regreso, mostró fotografías y escribió un documento sobre las ruinas que descubrió que parecían indicar los restos de una civilización perdida enterrada en la arena.

«Acampamos cerca de su pie, al lado de una línea quebrada de piedra que parecía la Muralla China después de un terremoto y que, al examinarla, resultó ser las ruinas de una estructura bastante extensa, en algunos lugares enterrada bajo la arena, pero en otros totalmente expuesta a la vista», escribió. «Rastreamos los restos durante casi un kilómetro y medio, sobre todo un montón de piedras enormes, pero todas de lados planos, y aquí y allá con el cemento perfecto y claramente visible entre las capas.»

A lo largo del siglo XX, docenas de expediciones fueron lanzadas para encontrar la «Ciudad Perdida del Kalahari» de Farini. No menos de 12 fueron emprendidas por los abuelos del empresario sudafricano Elon Musk, el mismo hombre que un día pretende ayudar a los humanos a explorar Marte.

En enero de 2016, la serie «Expedition Unknown» (Expedición Desconocida) relata una búsqueda de la ciudad perdida realizada por el anfitrión estadounidense Josh Gates. Utilizando escáneres aéreos y radares, así como las descripciones del sitio hechas por Farini, descubrieron ruinas hechas por el hombre cerca de un oasis situado justo dentro del Kalahari. Aunque aún no ha sido confirmado, este sitio puede ser de hecho la ciudad perdida mencionada en los viajes de Farini.

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