Por Brent Swancer

David y Judi Chase eran una pareja normal, más bien discreta, que vivía en Evergreen, Colorado, y que parecía haber tenido una vida satisfactoria allí. David tenía un trabajo como artesano, y la pareja estaba deseando adoptar a dos niños de acogida que vivían con ellos. Tenían una vida bastante normal, el futuro parecía brillante, y no había razón para esperar que se convirtieran en el centro de un extraño caso de asesinato impregnado de indicios de lo paranormal.

El 6 de junio de 1995 comenzó como un día bastante normal para David. Fue a trabajar con un colega llamado Matt para hacer un trabajo rutinario de techado en el Club de Alces local y terminaron al mediodía, después de lo cual los dos fueron a almorzar. Después del almuerzo, se detuvieron en un banco, donde David supuestamente cobró un cheque de 1800 dólares, y se dirigieron a tomar unas copas después en un bar local.

Todo era bastante rutinario para ellos, así que cuando Matt supuestamente salió del bar esa noche mientras David jugaba al billar no habría habido ninguna razón para que pensara que había algo fuera de lo normal y, desde luego, ninguna razón para sospechar que ésa sería la última vez que vería a su amigo con vida.

Llegó la mañana siguiente y David no había llegado a su casa, y cuando su mujer llamó a Matt le dijeron que lo había dejado en el bar jugando al billar y que David había actuado con normalidad y de buen humor. Esto ya era bastante extraño, pero mientras esperaba que su marido volviera a casa de donde quiera que hubiera ido, la novia de Matt la llamó e hizo que las cosas fueran aún más extrañas.

Cuando ella le pregunto por por David, respondio diciendo que David habia dicho que tenia una balsa y que iria a nadar. Encontré esto completamente desconcertante. Mi marido era un alpinista muy experimentado, había estudiado la hipotermia y conocía perfectamente los peligros de saltar a un río nevado. Así que la historia era absolutamente imposible de creer para mí.

Se avisó a la policía y ésta persiguió inmediatamente a Matt para interrogarlo, considerándolo una posible persona de interés en el caso, pero él les dijo lo mismo. Sin rastro de dónde había ido David, sin testigos y sin nada en lo que basarse, no había nada en lo que retener a Matt, y su desaparición fue un desconcertante callejón sin salida hasta seis semanas después, cuando se encontró el cuerpo en descomposición de David en el cercano Bear Creek, a unas tres millas río abajo del bar. El cuerpo estaba en bastante mal estado. Tenía el cuello roto y extraños e inexplicables cortes en ambas piernas.

Además, sólo llevaba puestos los zapatos y los calcetines, y parte de un pantalón, lo que evidencia que su ropa había sido arrancada a la fuerza. Curiosamente, no se encontró ningún signo de alcohol en su organismo, a pesar de las afirmaciones de Matt de que habían estado bebiendo esa noche. A pesar de los signos de violencia física en el cuerpo, el forense consideró extrañamente que la misteriosa muerte era «consistente con el ahogamiento»

Teniendo en cuenta la incoherencia de las declaraciones anteriores de Matt y el hecho de que ahora había un cadáver en sus manos, las autoridades volvieron inmediatamente hacia él, considerándolo ahora como una posible persona de interés en un caso de posible juego sucio. Bajo el interrogatorio de la policía, Matt cambió de parecer y explicó que, de hecho, los dos habían salido juntos del bar, tras lo cual habían salido al aparcamiento y descargado algunas ramas de árboles del camión de Matt para verterlas en el cercano Bear Creek, que en ese momento estaba helado y congelado.

Mientras lo hacían, afirmó que Matt se había vuelto repentinamente hacia él y había pronunciado la críptica frase «Recógeme en Morrison», antes de saltar al arroyo. Más tarde cambiaría este detalle para decir que, de hecho, se había caído al arroyo. La policía sospechaba mucho de Matt por varias razones. Una de ellas era que su historia cambiaba constantemente, y también el hecho de que había muchas discrepancias y rarezas en torno a su testimonio. Aunque afirmaba que habían estado «bebiendo todo el día», la autopsia decía lo contrario, ya que no se encontraron pruebas de alcohol en su organismo.

Además, el lugar en el que, según él, David se había caído al río estaba a sólo unos quince metros del parque de bomberos y a unos metros del bar, así que ¿por qué no había intentado pedir ayuda? También estaba el hecho de que la novia de Matt afirmara que había encontrado 800 dólares en efectivo metidos en la guantera de su camioneta. ¿De dónde procedía? ¿Quién lo sabe? A pesar de todas estas pruebas sospechosas, no eran lo suficientemente concretas como para retener a Matt y no se le persiguió como sospechoso en ese momento, para disgusto de Judi. Un día, un investigador privado llamado Phil Harris se puso en contacto con Judi y le contó una historia muy extraña.

Afirmaba que el 15 de octubre de 1995 se había despertado con una voz en su cabeza que se identificaba como David Chase y que éste había sido asesinado y necesitaba ayuda para resolver su muerte. Phil había buscado entonces a Judi creyendo que había sido elegido de alguna manera por David para resolver el caso desde el más allá. En ese momento, Judi se mostró muy escéptica, pero accedió a reunirse con Harris, quien consiguió impresionarla con su íntimo conocimiento de las cosas que, según él, le había dicho David para demostrarle que era el verdadero.

Judi diría: Había muchos detalles muy personales sobre mi relación con David que nadie más conocía. Sobre nuestra vida en común, nuestro amor mutuo, nombres cariñosos que David me llamaba, me llamaba Honey Bunny y Sugies, cosas así. No hay manera de que Phil Harris pudiera saber eso.

Después de hablar con el investigador privado, se vio obligada a superar su incredulidad y aceptar que tal vez realmente estaba en contacto con su marido muerto, y los dos llegaron a un acuerdo por el que Harris trabajaría en el caso por tan sólo un dólar. En los días siguientes, Harris afirmaría que David se puso en contacto con él en numerosas ocasiones, y comenzó a aclararse la imagen de lo sucedido.

Según David, él y Matt habían tenido una discusión, tras la cual había sido asesinado por Matt y un joven cómplice. Phil se encargó de transcribir lo que le dijo David, que dice en parte: «Antes de depositar el cheque de 1800 dólares, me convenció de que lo cobrara y me quedara con el dinero en el bolsillo, con el pretexto de comprarle un camión decente. Me arrepentí de comprarle un camión a Matt y se lo dije cuando salíamos del bar. Matt estaba furioso conmigo en ese momento, pero no me di cuenta. En cuanto volvimos a su camión, empezó a decirme que yo le había prometido ese dinero y que, por tanto, era suyo.

Matt me empujó en el pecho. Le devolví el empujón y me golpeó en la cara. Inmediatamente le devolví el golpe y de repente empezó a sangrar muy fuerte por la nariz. Esto le enfureció mucho y se lanzó contra mí. Caí muy cerca del borde del agua. De hecho, estábamos contra el pequeño muro de contención, luchando en el suelo. Nos revolcamos y tratamos de golpearnos, y creo que Matt me dio un par de buenos golpes. Sólo recuerdo que me golpeó en la nuca con un objeto duro.

No sé con qué me golpeó, pero me rompió el cuello. El cuchillo con el que me cortó la ropa era de la otra persona. Tenías razón, Phil, sobre los cortes en mis piernas. Aquí es donde Matt me cortó la ropa, en lugar de quitarme las botas. Ataron mi ropa alrededor del arma homicida. Le dijo al chico que las arrojara en medio del río lo más lejos posible. No estoy seguro de si era un martillo, una palanca o incluso una herramienta de jardinería.

Todo parecía muy prometedor, pero lamentablemente Phil murió de un ataque al corazón poco después, dejando a Judi sola y sin el supuesto contacto de su marido muerto. Intentó acercarse a las autoridades con esta información, pero no les impresionó su historia de fantasmas hablando desde la tumba para resolver su propio asesinato. No sólo les pareció una locura, sino que tales pruebas no eran realmente admisibles.

Un sargento de policía explicaría lo siguiente: Bueno, obviamente, si vamos a desarrollar un caso criminal, tenemos que tener algo que podamos presentar en el tribunal, que sea una situación procesable, y para hacer eso, tienes que tener pruebas que puedas poner en tus manos y testigos con los que puedas hablar.

Por lo tanto, la información que Phil Harris presentaba, aunque no se descarta, necesita ser corroborada por alguna otra fuente.Aunque al lector casual le pueda parecer que Matt Orahoske es tan culpable como el que más, nunca ha habido ninguna prueba contundente para acusarle de ningún delito.

Nunca se le ha perseguido por ningún tipo de juego sucio y no se le ha acusado de ninguna manera, ya que el testimonio de un supuesto fantasma no llega muy lejos en un tribunal real. La muerte de David Chase nunca se ha resuelto, y a pesar de los esfuerzos de su esposa y de los muchos desacuerdos, se sigue considerando mayoritariamente que fue un ahogamiento.

Nos quedamos con muy pocas respuestas para la miríada de pistas extrañas que orbitan el caso, nada que pruebe que hubo alguna interferencia paranormal, y todo sigue siendo un caso muy extraño y desconcertante que probablemente quedará para siempre ensombrecido por el misterio.