En 1872, John Marius Wilson dijo de Cannock Chase, que el «…antiguo bosque…se extiende hasta las proximidades de Bednal, Lichfield y el Trent, con una superficie de unos 25.000 acres; y antiguamente era un coto de caza de los reyes mercios y normandos. Durante mucho tiempo estuvo cubierto de bosques, pero ahora es desértico, páramo y salvaje; sin embargo, es tan rico en carbón y piedra de hierro que ha sido muy invadido tanto para la minería como para el cultivo. Grandes porciones de ella presentan los atractivos de un país montañoso; y algunos lugares tienen antiguas piedras de pie».

Los informes de hombres salvajes peludos abundan absolutamente en todo Cannock Chase, pero hay una zona del condado que parece atraer mucho más que su parte justa de tal actividad. Su nombre es profundamente familiar para todos y cada uno de los habitantes de la zona como Castle Ring. Situado cerca del pueblo de Cannock Wood, Castle Ring es una estructura de la Edad de Hierro conocida comúnmente como Fuerte de la Colina. Se encuentra a 801 pies sobre el nivel del mar, y su recinto principal de zanjas y bancos tiene 14 pies de altura y, en su punto más ancho, 853 pies de ancho.

Hay que admitir que se sabe muy poco sobre el misterioso y largamente olvidado pueblo que construyó el Castillo de Ring, excepto que ya estaba en la residencia en la época de la invasión romana del año 43 d.C. y que permaneció allí hasta aproximadamente el año 50 d.C. Algunos sugieren que los cimientos iniciales del Castle Ring podrían haberse colocado incluso en el año 500 a.C. Además, los historiadores sugieren que los creadores del Castle Ring podrían haber representado a un poderoso cuerpo de personas que ejercían un firme dominio sobre algunas otras partes de Staffordshire, así como sobre partes significativas tanto de Shropshire como de Cheshire en la época en cuestión.

(Nick Redfern) El antiguo Castle Ring: hogar de numerosas actividades paranormales
El 1 de mayo de 2004, Alec Williams pasaba en su coche por el aparcamiento situado en la base del Castle Ring cuando vio a una entidad cubierta de pelo y con aspecto de hombre atravesar la carretera y adentrarse en los árboles. Un sorprendido Williams declaró que el avistamiento duró apenas unos segundos, pero que pudo distinguir su sorprendente forma: «Medía unos dos metros, tenía el pelo corto, brillante y castaño oscuro, una cabeza grande y tenía los ojos que brillaban de color rojo intenso».

Curiosamente, Williams declaró que, al reducir la velocidad de su vehículo, fue testigo de algo parecido al flash de una cámara fotográfica que provenía de las profundidades del bosque y escuchó un grito que describió como «alguien haciendo «Hoo»». Poco más de un año después, concretamente el 8 de junio de 2005, en un artículo titulado «A la caza de fuerzas oscuras en el monumento de Chase», la periodista del Chase Post Sarah Taylor informaba de que «los investigadores paranormales se disponen a abalanzarse sobre uno de los monumentos más antiguos de la zona para averiguar qué fuerzas oscuras se esconden bajo él».

Como señalaba el periódico, «un equipo de cazadores de fantasmas de la vida real» había determinado que la zona de Gentleshaw que rodea el Castle Ring se encontraba sobre lo que se describía como una «falla psíquica». Ciertamente, toda la zona que rodea Castle Ring ha sido un hervidero de actividad extraña durante años.

Ahora, echemos un vistazo a una conexión entre el Cannock Chase y los siniestros Black Eyed Children. Cryptid Wiki dice: «El Niño de Ojos Negros de Cannock Chase es una extraña niña de ojos negros avistada en los alrededores de Cannock Chase… Un equipo de cazadores de fantasmas que tenía su propio programa llamado The Haunted Finders exploró Cannock Chase con la esperanza de capturar al Niño de Ojos Negros en cámara. Tras seis horas de búsqueda, afirmaron tener éxito.

El vídeo que grabaron se discute sobre si es un engaño o no, porque parece bastante obvio que lo que pillaron podría haber sido un animal, ya que muestra un clip rápido de ellos moviendo la cámara por el bosque, y al fondo se ve alguna figura con forma humana merodeando.» Siguiendo con el tema, ¿qué tal un hombre lobo en Cannock Chase? La Comisión de Tumbas de Guerra de la Commonwealth señala: «Durante la Primera Guerra Mundial hubo un gran campamento militar en Cannock Chase que se convirtió en la base de la Brigada de Fusileros de Nueva Zelanda. También había un hospital para prisioneros de guerra con 1.000 camas, y tanto el campamento como el hospital utilizaban el cementerio.

El cementerio de guerra de Cannock Chase contiene 97 entierros de la Commonwealth de la Primera Guerra Mundial, la mayoría de ellos neozelandeses, y 286 entierros alemanes. También hay tres entierros de la Segunda Guerra Mundial. Las 58 sepulturas alemanas de la parcela 4 se introdujeron en el cementerio en 1963, como parte de la política del Gobierno alemán de retirar todas las sepulturas situadas en cementerios o parcelas de tumbas de guerra no mantenidas por la Comisión de Tumbas de Guerra de la Commonwealth».

(Nick Redfern) Bienvenido a Cannock Chase y su banda de monstruos

En cuanto al monstruo de las tumbas, se hizo brevemente infame en abril de 2007, gracias a una historia que apareció en las páginas del periódico local Stafford Post. Según el personal del periódico: «Una racha de avistamientos de una criatura tipo ‘hombre lobo’ que merodea por las afueras de Stafford ha llevado a un respetado grupo paranormal de las Midlands a investigar. El Club de Fantasmas de las Midlands Occidentales dice que se han puesto en contacto con ellos varios residentes conmocionados que han visto lo que, según ellos, es una «criatura peluda de tipo lobo» caminando sobre sus patas traseras alrededor del Cementerio de Guerra Alemán, justo al lado de Camp Road, entre Stafford y Cannock. Varios de ellos afirman que la criatura se levantó sobre sus patas traseras y corrió hacia los arbustos cercanos cuando la vieron».

Nick Duffy, del club, dijo: «La primera persona que se puso en contacto con nosotros fue un cartero, que nos dijo que había visto lo que creía que era un hombre lobo en el cementerio de guerra alemán. Dijo que estaba allí en una moto y vio lo que creía que era un perro grande. Cuando se acercó, la criatura se puso sobre sus patas traseras y huyó». También un líder scout de Cannock tuvo un encuentro con la criatura, y justo en el corazón del cementerio: «Parecía un perro enorme. Pero cuando cerré la puerta de mi coche se levantó sobre sus patas traseras y corrió hacia los árboles. Debía de medir entre dos y tres metros. Sé que parece una locura, pero sé lo que vi».


Ahora, echemos un vistazo al Slendernan de Cannock Chase. Fue en junio de 2001 cuando el camino de Mike Johnson se cruzó con el de lo que suena muy parecido al Slenderman – y, en cuanto al camino, lo digo literalmente. En ese momento, Johnson estaba trabajando en un proyecto con el Staffordshire Wildlife Trust y la Universidad de Wolverhampton, concretamente en relación con la flora y la vegetación de la zona.

En particular, cuando Johnson tuvo su encuentro con el Slenderman, se encontraba a un tiro de piedra del ya mencionado, y sobrenaturalmente saturado, cementerio militar alemán de Cannock Chase. La figura no sólo era alta, sino increíblemente enorme para un ser humano, de unos dos metros. Iba vestido con un traje de color gris oscuro que le quedaba muy bien. La cabeza de la cosa era calva y alargada, y el cuello era increíblemente largo. En cuanto a los brazos de la entidad, le llegaban más allá de las rodillas. Lo que resultaba especialmente extraño era el hecho de que Johnson no podía distinguir el rostro de la cosa-hombre. Era como si no existiera un rostro, o como si estuviera borroso. Johnson abandonó rápidamente la zona. Todavía no hemos terminado:

Cannock Chase también ha sido el «hogar» de otros numerosos tipos de criaturas extrañas. La lista incluye grandes «panteras negras», perros negros fantasmas con ojos rojos llameantes, e incluso un humanoide volador, nada menos. Tal y como yo veo la situación, Cannock Chase tiene su propio portal (o portales) que es muy parecido al de Point Pleasant, en Virginia Occidental.

Puede que te sorprenda la cantidad de portales que se pueden encontrar en todo el mundo.