En la tradición paranormal, un íncubo es un espíritu o un demonio que ataca a una mujer, generalmente mientras está acostada en la cama, buscando relaciones sexuales. Un hombre también puede ser atacado de esta manera, y en este caso, el espíritu es conocido como un súcubo.

Los ataques sexuales por parte de entidades invisibles han sido reportados desde al menos la Edad Media. En un fenómeno relacionado, conocido como «síndrome de la vieja bruja», la víctima siente la presencia de alguna entidad que se encuentra fuertemente encima de ella, lo que dificulta la respiración.

 La sensación a veces se acompaña incluso de sensaciones de estrangulamiento, pero sin el componente sexual del íncubo.

William Shakespeare describe este fenómeno en «Romeo y Julieta»:

«Esta es la bruja cuando las criadas se acuestan boca arriba,

Eso los presiona, y los aprende primero a soportar,

Haciéndolas mujeres de buen porte».

Explicaciones científicas

Según Al Cheyne, que enseña en el Departamento de Psicología de la Universidad de Waterloo, la ciencia médica atribuye esta extraña experiencia a algo conocido como parálisis del sueño:

«La parálisis del sueño es una condición en la cual alguien, que con frecuencia está acostado en posición supina, a punto de dormirse, o simplemente al despertarse del sueño se da cuenta de que no puede moverse, hablar o gritar. Esto puede durar unos segundos o varios momentos, ocasionalmente más. La gente frecuentemente reporta sentir una «presencia» que a menudo es descrita como malévola, amenazante o malvada. Una intensa sensación de terror y terror es muy común».

La investigación de Cheyne muestra que hasta un 40 por ciento de la población ha tenido tal experiencia al menos una vez. La parálisis es causada por la liberación de hormonas durante el sueño REM (movimiento ocular rápido), un estado de sueño que paraliza el cuerpo e impide que actúe sobre los contenidos del sueño. Usualmente, las hormonas se disipan antes de que el sueño termine y el soñador despierte.

En casos raros, sin embargo, las hormonas todavía están suprimiendo las funciones motoras del cuerpo cuando la persona que duerme se despierta y se encuentra paralizada. El cerebro despierto trata de encontrar una explicación racional para esta parálisis y así inventa la presencia o entidad maligna.

En casos aún más raros, el fenómeno se acompaña de horribles alucinaciones, como formas negras, demonios, serpientes, la misma vieja bruja, e incluso pequeños extraterrestres grises. Algunos científicos creen que el profundo sentimiento de parálisis podría ser una forma humana latente de «inmovilidad tónica», la acción de fingir la muerte en la que a menudo confían los animales cuando son acechados, perseguidos, confiscados y atacados, una estrategia de último recurso inducida por el miedo o la moderación.

¿Perturbación demoníaca o psicológica?

La parálisis del sueño podría explicar el fenómeno de la vieja bruja, pero ¿qué pasa con los ataques sexuales? Los informes de estas experiencias son demasiado frecuentes para ser descartados. La película de 1981 «The Entity», protagonizada por Barbara Hershey, se basó en uno de estos casos. Cuenta la historia de una mujer en Culver City, California, que fue violada repetidamente en su casa por una fuerza invisible.

La actriz Lucy Liu habló de su encuentro sexual con un espíritu misterioso. «Estaba durmiendo en mi futón», dijo Liu, «y una especie de espíritu bajó de Dios sabe dónde y me hizo el amor.

Era pura felicidad. Sentí todo. Llegué al clímax. Y luego se fue flotando. Algo bajó y me tocó, y ahora me vigila».

Los foros en línea de Paranormal también documentan tales ataques. Un puesto confiesa: «Yo también he estado lidiando con este problema durante años. Lo que he llegado a comprender es: 1) Cuanto más lo temía, más poder tenía. Los ataques aumentaron. 2) Cuando empecé a pedirle ayuda a Dios, los ataques han disminuido, pero aún no han cesado. Siento que hay una conexión con’eso’ y el hecho de que, cuando era niño, fui abusado por mi padre».

Esta admisión apunta a una fuerte conexión psicológica entre el abuso sexual y el fenómeno del íncubo, y sería interesante descubrir si existe una correlación estadística.

No es de extrañar que muchas organizaciones religiosas -especialmente las fundamentalistas- consideren que el fenómeno es obra de fuerzas demoníacas.

Un sitio web cristiano, por ejemplo, dice que «Estos demonios son reales! Los demonios tienen sexo con hombres y mujeres mientras la persona duerme, y tú lo sabes. No es un sueño, y no es tu imaginación. Si te encuentras en esta situación, la liberación y la guerra espiritual pueden detenerla».

Remedios

Entonces, ¿cuál es el remedio para un ataque de incubo o súcubo? ¿Deberían las víctimas acudir a un médico para que les alivie la parálisis del sueño? ¿Deben buscar el consejo de un psicoterapeuta o psiquiatra si las experiencias son el resultado de un trauma infantil? O, como un lector sugirió en un foro paranormal, ¿deberían buscar un exorcismo?

El mejor consejo es ver primero a un médico y seguir adelante. La ayuda psiquiátrica se recomendaría sin duda a las personas que han sufrido un trauma. Pero, ¿debería realizarse un exorcismo? En algunos casos extremos, un psiquiatra podría ni siquiera objetar. Dado que la firme creencia en los demonios podría estar en la raíz de lo que sin duda es un problema muy complejo para la víctima, la realización de un ritual para expulsar a los demonios, por muy absurdo que algunos puedan encontrarlo, podría ser una solución viable.