La superstición pinta un cuadro muy oscuro de brujas, son descritas como viejas, dobladas, poco atractivas, de patas arqueadas, de pelo fibroso, practicantes de magia oscura, siempre acompañadas por sus siempre fieles e igualmente malvadas familiares. Se creía que una bruja no podía derramar lágrimas a menos que sucumbiera al dolor de la tortura, por lo que la bruja lloraba y en ese momento se decía que había perdido sus poderes. Desde el siglo VII se imponen severos castigos a las brujas practicantes y en el siglo XII se impone la pena de muerte.

Se ha pintado un cuadro mucho más oscuro de las brujas, en el que las brujas macho siempre se describen de forma más creativa. Esta antigua imagen de una bruja no podría estar más lejos de la verdad, hay muchas brujas creativas, talentosas, hermosas y cuidadosas en el mundo que son sanadores, magos, maestros, escritores, bailarines, cantantes, astrólogos, numerólogos, astrónomos, químicos, científicos y la lista continúa. Hubo un tiempo en que se creía que los químicos, físicos y astrónomos eran brujos. Muchas de las conocidas brujas clásicas como Circ y Canidia, eran hermosas y poderosas, tratando su arte con gran reverencia. La brujería está más extendida hoy de lo que se pueda imaginar, atraviesa las barreras del credo y la cultura. Entre las personas aparentemente cotidianas, que viven su vida cotidiana, hay brujas y la brujería sigue siendo una de las artes más incomprendidas.

Los ingredientes que usaban las brujas antiguas todavía se usan hoy en día, y las brujas, al igual que sus contrapartes antiguas, incorporan la astrología y la numerología en su práctica, lo cual es a menudo una parte integral del hechizo.  Hay dos tipos de hierbas y plantas utilizadas por las brujas, una es de naturaleza curativa y la otra de la variedad nociva. Los que usaban las primeras eran considerados «brujas blancas», usaban hierbas para curar y quitaban maldiciones de animales y personas, también usaban cantos y danzas especiales para hacer crecer las cosechas y preparaban pociones de amor para aquellos que querían que alguien se enamorara de ellas. Los que usaban estas últimas eran considerados «brujas oscuras», estas brujas eran las malévolas, maldijeron a la gente y hechizaron a los animales. Una verdadera bruja tiene la capacidad de lanzar hechizos y la mayoría de las brujas lanzan el tipo benévolo de hechizos, es una pequeña proporción de brujas que practican el hechizo malévolo.

La brujería florece hoy como en la Edad Media, y muchos grupos continúan con las antiguas ceremonias y creencias. El sabio y la sabia siguen siendo venerados y se espera que cuiden y protejan a los animales y a las personas. La mayoría de las brujas de hoy en día pueden ser consideradas benevolentes y una mezcla de consejero, sanador y hechicero. La brujería sigue estando rodeada de misterio y es temida por algunos, pero las brujas son generalmente criadores que quieren practicar su oficio de forma creativa, con un lema de «no hacer daño».

El familiar de la bruja es una criatura en sintonía con la naturaleza y una de las relaciones más cercanas de la bruja, es raro encontrar una bruja que no tenga un familiar. Estas mascotas sobrenaturales tienen poderes extraordinarios propios y cualquier animal puede ser un familiar, aunque los gatos son el primer animal que viene a la mente cuando se mencionan los familiares. En el siglo XIX, un agricultor buscó consejo legal, y quería una compensación porque creía que una bruja local la había enviado para hechizarlo.

Las brujas creen que una de sus plantas más poderosas es el muérdago y ninguna bruja estaría sin él, se encuentra por encima de todas las demás plantas y hierbas, otra planta popular y bien utilizada es el laurel que era apreciada por los romanos y los griegos, se creía que traía buena salud. A Elder se le atribuyó el poder de conjurar demonios. La hamamelis y la madreselva protegen al ganado de los hechizos. Los normandos consideraban que el olmo era el árbol de la justicia e históricamente se cree que las violetas mantendrán a raya a las brujas. Los italianos encuentran que las naranjas y los limones son muy útiles en la hechicería, la naranja se asocia con el Sol y el limón se asocia con la Luna. La diosa Diana (Reina de las Brujas) usaba verbena para alejar el mal, y los supersticiosos todavía la usan hoy en día. Se creía que las brujas volaban con Diana y que Diana tenía la habilidad de convertirse en gato, también tenía un perro a su lado en todo momento. La transmutación era una habilidad que se creía que tenían muchas brujas. La diosa Diana llamó a la diosa Aradia a su lado y le otorgó sus poderes especiales, el primero de los cuales era conceder deseos a los amantes, por lo que cuando una bruja prepara una poción de amor, llama a Aradia para realzar el hechizo.

En Hungría se cree que un hombre tiene la capacidad de convertirse en hombre lobo por elección y que puede dar marcha atrás por elección, pero una mujer es transformada en hombre lobo como castigo por sus pecados. Los afligidos son repentinamente vencidos por la fiebre del lobo y cuando llega a su apogeo corren desnudos hacia el bosque y se convierten en lobos, y cuando en forma humana se vuelven más parecidos a los lobos a medida que pasa el día. La gente más supersticiosa cree que esto es el resultado del mal de ojo. A lo largo de los siglos ha habido muchas historias de transmigración, la mitología está llena de estas historias. La bruja Circe tenía la habilidad de convertir a sus amantes en cerdos.

Desde el principio de los tiempos se han buscado ciertas piedras y gemas porque traen buena suerte, mientras que otras son rechazadas porque se cree que traen mala suerte, los que practican las artes oscuras utilizan las potentes piedras de la «mala suerte» para su hechizo oscuro. Los antiguos egipcios usaban piedras preciosas para sus rituales, creyendo que varias piedras tenían diferentes grados de poder. La combinación de la astronomía y la geología hacen que las piedras se asocien con los cumpleaños, se las conoce como «piedras de nacimiento», el mundo mineral guarda muchos secretos y las brujas han utilizado durante siglos las piedras para limpiar sus hogares y mantener el mal lejos. Debido a un susto de vampiros en un cementerio de Belgrado hace más de un siglo, se abrieron todas las tumbas y algunos cadáveres fueron atravesados con clavos, otros fueron quemados y las cenizas esparcidas, esto se hizo porque la gente creía que los muertos se habían convertido en vampiros. Había una teoría de que si un animal, posiblemente un familiar, pasaba sobre un cadáver, entonces el cadáver se convertía en un vampiro. Algunos creen que después de la muerte de una bruja se convierte en vampiro.

En la antigüedad las brujas pasaban por una iniciación para ver si eran dignas de ser brujas de pleno derecho, a menudo se les exigía pasar por alguna forma de tortura, como sentarse durante largos períodos de tiempo sin dormir ni comer, y en posiciones incómodas. En algunas partes del mundo, las brujas estaban drogadas y hambrientas y su resistencia mental rotaba, lo que las hacía abiertas y receptivas a los hechiceros y después de las administraciones de los hechiceros podían realizar una variedad de hazañas mágicas que de otro modo no habrían podido hacer. En la Amazonía la iniciación es tan severa que el sujeto en algunos casos muere. En las comunidades donde hay hechiceros y chamanes que tienen una posición venerada, ellos son responsables de la fertilidad, el crecimiento de las cosechas, la lluvia o la falta de lluvia y de la guerra y la paz. En las comunidades, el hechicero o chamán tenía más influencia que el jefe y era admirado por todos.

Durante la Edad Media, si alguien se creía perseguido por demonios, cambiaba su nombre con la esperanza de que no pudiera ser seguido por los perseguidores. En los tiempos modernos muchas personas consultan a un astrólogo y si su nombre no suma números positivos, creen que cambiando su nombre pueden efectuar un cambio positivo en su karma.

Entre los irlandeses y los malayos existe la creencia de que las hadas tienen poder sobre el hombre, si saben el nombre de una persona, por lo tanto una persona no debe ser llamada después de oscurecer. En la Columbia Británica, los indios Kwakiutl les quitan el nombre a los criminales y para recuperar el nombre hay que pagar un alto precio. Se espera que los magos del Tíbet realicen hazañas extraordinarias que están completamente fuera del alcance de los profanos.

Las experiencias paranormales han sido documentadas a través de las edades y las explicaciones han sido diferentes a medida que las culturas y las tecnologías han cambiado. Otras generaciones estaban más cerca de los reinos espirituales debido a que no tenían distracciones electrónicas, los hogares eran más silenciosos una vez que caía la oscuridad, haciendo más fácil sintonizar con otros reinos, la gente estaba más consciente de las energías espirituales. A pesar de que el mundo tiene televisión, radio, teléfonos móviles, computadoras, la gente todavía está consciente y fascinada por los acontecimientos paranormales. Hay quienes todavía intentan encontrar un vínculo entre la ciencia y lo sobrenatural. Todo el mundo tiene experiencias extrasensoriales, aunque algunos individuos son más sensibles a estas experiencias que otros. Muchas personas tienen sueños precognitivos, se les muestra en imágenes lo que va a suceder en el futuro.

Hay muchos ejemplos del buen trabajo realizado por las brujas, aunque la bruja estereotípica sigue siendo una escoba a lomos de una escoba, agitándose en el caldero, vestida de negro, vieja bruja con sombreros puntiagudos cabalgando a través de los hechizos nocturnos mientras pasa volando. Muchas personas practican la Brujería y la Wicca como religión, ambas honran lo femenino como diosa, estas brujas y wiccanos practican la sanación y se alinean con las energías superiores, usando la brujería para el bien de los demás. Ser una bruja es un viaje espiritual, requiere confianza y fe en los poderes que los asisten en su viaje.