El nombre Abadon o Apollyon aparece en Apocalipsis 9:11: «Tenían como rey sobre ellos al ángel del Abismo, cuyo nombre en hebreo es Abadón, y en griego, Apollyon». En hebreo, el nombre «Abaddon» significa «lugar de destrucción»; el título griego «Apollyon» significa literalmente «El Destructor».

En Apocalipsis 8-9, Juan describe un período durante los tiempos finales cuando los ángeles tocan siete trompetas. Cada trompeta señala la llegada de un nuevo juicio sobre la gente de la tierra. Cuando el quinto ángel toque su trompeta, el Abismo, un gran pozo humeante, se abrirá, y una horda de «langostas» demoníacas se levantará de él (Apocalipsis 9:1-3). A estas criaturas se les dará el poder de torturar a cualquier persona que no lleve el sello de Dios (versículo 4). El dolor que infligen será tan intenso que los que sufren desearán morir (versículo 6). Abaddon/Apollyon es el gobernante del Abismo y el rey de estas langostas demoníacas.

Abaddon/Apollyon se usa a menudo como otro nombre para Satanás. Sin embargo, las Escrituras parecen distinguir a los dos. Encontramos a Satanás más tarde en Apocalipsis, cuando es encarcelado por 1,000 años (Apocalipsis 20:1-3). Entonces es liberado para causar estragos en la tierra (versículos 1-8) y finalmente recibe su castigo final y eterno (versículo 10). Abaddon/Apollyon es probablemente uno de los subordinados de Satanás, un demonio destructor y uno de los «gobernantes», «autoridades» y «poderes» mencionados en Efesios 6:12.

La alegoría clásica de John Bunyan El Progreso del Peregrino incluye una escena memorable en la que el cristiano lucha con un monstruo demoníaco llamado Apollyon. Fiel a su nombre, Apollyon casi destruye a Christian. El peregrino con su armadura resiste el ataque y blande su espada para repeler al demonio. El «Apollyon» de Bunyan es una representación simbólica de nuestro enemigo espiritual, pero la inspiración para el personaje es literal. El Abaddon/Apollyon de la Revelación es un ser real que un día infligirá dolor real a personas reales durante el juicio real de Dios.

Mientras que Abaddon significa «el destructor» o «la destrucción», muchos consideran que Abaddon es el ángel de la muerte. Aunque algunos creen que Abaddon es un lugar, lo más frecuente es que se le considere un ángel caído. Su función es supervisar la destrucción de la Tierra en el Día del Juicio Final.

En Job 28:22, Abadón es mencionado junto con la muerte cuando Abadón es identificado por primera vez como un ser real y no meramente un lugar.

Algunas interpretaciones bíblicas incluso tratan a Lucifer (Satanás) y Abaddon como la misma figura. Sin embargo, muchos teólogos señalan pasajes específicos en el Libro de Apocalipsis y otros pasajes bíblicos como evidencia de que Abaddon es una entidad distinta. Por ejemplo, un versículo dice: «Tienen sobre ellos como rey al ángel del abismo.» Este versículo llega después de que Dios desató las langostas para torturar a la Tierra durante el fin de los días.

Algunos eruditos leen esto en conjunción con Proverbios 30:7, donde las langostas no tienen rey. Así que, mientras Lucifer funciona como el rey del Infierno, Abadón es el líder de la langosta de los demonios desatada para torturar a aquellos que no llevan el sello de Dios. Muchos también señalan a Efesios 6:12, donde se describe que Satanás tiene subordinados. Mientras que Abaddon podría no ser sinónimo de Lucifer, él comparte rasgos similares

Aquellos que están familiarizados con la Torá o la Biblia saben que Satanás busca destruir las obras y creaciones de Dios. Aunque Satanás no recibe tanta exploración en la Torá, su existencia está indudablemente presente en el texto. Durante el fin de los días en el Apocalipsis, Dios libera a los demonios del Infierno. Los seres humanos que no tienen el sello de Dios en sus frentes sufrirán a manos de Satanás y sus demonios.

Aquí, Satanás funciona como el antagonista principal de Dios, y es Abaddon quien sirve como líder de la plaga de demonios para torturar a la Tierra. Abadón es una figura controvertida para algunos, ya que las interpretaciones difieren en cuanto a si Abadón es un siervo de Satanás o un ángel de la muerte autorizado por Dios.

Tanto en la tradición judía como en la cristiana, Abaddon no es sólo la personificación de un ángel caído, sino un verdadero lugar de destrucción. En Job 31:12, Abadón es descrito como un abismo infernal, «porque sería un fuego que consume a Abadón».

Algunos creen que Abaddon es tanto un ser manifiesto como el pozo sin fondo que él supervisa.

Juan escribe de este abismo en Apocalipsis, describiendo que «después de que el quinto ángel toque su trompeta, una estrella cae del cielo y abre el pozo sin fondo. Una tormenta de humo surge, y del humo, una plaga de langostas emerge para atormentar, pero no para matar, a los hombres que carecen del sello de Dios en sus frentes.»

Algunos creen que Abaddon es simplemente un término para un pozo sin esperanza como el infierno. Tales teorías apuntan al hecho de que Satanás es el gobernante del Infierno y que Abadón (que significa destrucción o lugar de destrucción) es sólo sinónimo del reino de la tortura donde Satanás tiene dominio.

Tales entendimientos se centran en el pasaje de Job 31:12, en el que Abadón es descrito como un lugar de fuego.

Este argumento obtiene cierto apoyo en el Salmo 88:11, que dice: «¿Tu misericordia será declarada en el sepulcro, tu fidelidad en Abadón?» Sin embargo, es también en Job donde Abaddon se identifica por primera vez como un ser consciente. En Job 28:22, Abaddon puede hablar y oír y es la personificación de la muerte. Muchos también señalan las Antigüedades Bíblicas de Filón, que describen Abadón como un lugar.Abadón se usa indistintamente con la muerte en muchos pasajes, pero los que estudian los textos gnósticos señalan que Abadón estaba presente en la tumba de Jesucristo en el momento de su resurrección. Su papel como ángel en el ejército de Dios o como subordinado de Satanás se vuelve más confuso en los documentos gnósticos.

 En el Evangelio de Bartolomé, Abadón se acerca a Jesús en el inframundo después de su muerte. Pero Jesús se ríe ante Abaddon, lo que lo aterroriza a él y a sus hijos. Cuando Jesús resucita de entre los muertos, Abaddon y su hijo, Peste, tratan de proteger el inframundo. Sin embargo, Jesús se había ido del infierno, y según Bartolomé, sólo dejó tres almas allí: Herodes, Caín y Judas.

En otro documento gnóstico, los Hechos de Tomás, Abaddon juega un papel vital en la creación inicial de la humanidad. Él recibe la tarea de recoger la Tierra de la que Dios crea a Adán. Entonces es identificado como un guardián y todos los ángeles, demonios y entidades corpóreas le temen.

Además, en el día del juicio, se dice que Abadón llevará almas al Valle de Josafat, donde Dios entregará a todas las almas para el juicio final. Esto se suma a la confusión para muchos que aceptan los documentos gnósticos como parte de su entendimiento bíblico porque Abaddon suena muy parecido a Lucifer en este sentido.

Se cree que Juan escribió el Libro del Apocalipsis mientras vivía en el exilio en la isla de Patmos. Allí, según se dice, recibió un vistazo del «Día del Señor», o el final de los días. En Apocalipsis, Juan revela que los ángeles caídos serán liberados para causar estragos y esparcir la tortura en la Tierra durante el apocalipsis.

Es en Apocalipsis, y en el momento en que Juan oye la Quinta Trompeta, que Abadón (o «Apollyon» en griego) es presentado al mundo como el líder de los ángeles caídos. De acuerdo a los textos, Abaddon debe desatar la ira de Dios sobre la humanidad.

Mientras que la traducción bíblica conduce a alguna disputa, una cosa en la que la mayoría de los eruditos están de acuerdo es que la autoridad de Abaddon no es ilimitada. Apocalipsis 9:4 dice: «Y se les ordenó que no hiciesen daño a la hierba de la tierra, ni a ninguna cosa verde, ni a ningún árbol, sino sólo a los hombres que no tuviesen el sello de Dios en sus frentes.»

Además, este pasaje dice que a Abaddon y a su equipo «no se les dio el poder de matarlos, sino sólo de torturarlos durante cinco meses». Sin embargo, la autoridad de Abaddon para torturar activamente a la humanidad es inquietante. Apocalipsis 9:6 nos da una idea del grado de la tortura: «En aquellos días, los hombres buscarán la muerte, pero no la encontrarán; anhelarán morir, pero la muerte huirá de ellos».

Los Rollos del Mar Muerto contienen la mención de Abaddon en el texto de los Himnos de Acción de Gracias. Estos fueron algunos de los primeros textos descubiertos cuando se desenterraron los Rollos del Mar Muerto en 1947, y la descripción de Abadón dentro de este texto puede ser contextualizada como un señor del Infierno y como un lugar de destrucción en sí mismo.

En muchos sentidos, Abaddon es una figura confusa, pero una cosa es segura: es aterrador. Su papel de torturar a los miembros de la humanidad que no llevan el sello de Dios parece antitético a la visión cristiana de un Dios amante y misericordioso.

Es confuso que Dios pueda crear y amar a todas las criaturas y cosas, pero desencadenar un terror como Abaddon en la humanidad. En la descripción de Juan del día del juicio (que es puesto en acción por Dios), a Abaddon se le da cinco meses para crear lo que parece ser el infierno en la tierra.

En realidad no está claro qué criterios harían que los seres humanos fueran dignos de un sello en la frente, pero está muy claro que Abaddon juega un papel central en el castigo de la humanidad.