Lo inexplicable espera ahí fuera en el desierto…

Hay muchas cosas que son inmensamente agradables de acampar en el desierto: el aislamiento, la soledad, la naturaleza salvaje, la tranquilidad. Al mismo tiempo, hay cosas que pueden ser profundamente desconcertantes acerca de acampar en el desierto: el aislamiento… la soledad… la naturaleza salvaje… la tranquilidad…..

En otras palabras, depende de su experiencia. Sí, es bueno alejarse del trabajo, de la carrera de ratas, de las responsabilidades persistentes de la vida diaria. Por otro lado, no sabes lo que hay en los bosques salvajes, las montañas y los desiertos. Normalmente, es la paz y la recarga del propio espíritu. Ocasionalmente, sin embargo, es una pesadilla que es tan profundamente aterradora que cambia la vida de uno.

CRIATURA DE LAS MONTAÑAS BLANCAS

A finales de octubre de 1995, Tango y su familia, incluyendo el perro, buscaban un lugar adecuado para acampar en las Montañas Blancas de Arizona. El sol ya estaba empezando a desaparecer detrás de las montañas y aún no habían encontrado un lugar. Todos estaban cada vez más cansados, y el camino de tierra que recorrían se hacía cada vez más estrecho y oscuro. Cuando los árboles se cerraron alrededor de su coche, el padre de Tango, que estaba al volante, se dio cuenta de que no iba a encontrar un buen lugar en este camino y decidió dar la vuelta.

Su papá detuvo el auto y comenzó a hacer una vuelta de tres puntos para regresar en la otra dirección. Fue entonces cuando vieron algo bastante inesperado. «Al dar la vuelta a la mitad del camino, vimos a una niña pequeña», dice Tango. «Estaba hecha jirones y nos miró. Sus ojos se abrieron de par en par por el miedo, como si hubiese visto un fantasma. Mi padre bajó la ventanilla y preguntó:’¿Estás bien? La niña tembló y dijo: «No deberías estar aquí. «¡Por favor, vuelve!»

El padre de Tango estaba confundido. ¿Necesitaba ayuda esta chica? ¿Qué intentaba decirles? La niña repitió la misma frase. La madre de Tango estaba asustada y finalmente dijo: «Volvamos». El día de Tango terminó dando la vuelta al auto y se dirigió en otra dirección. Unos 30 minutos más tarde, finalmente encontraron un lugar para acampar. Curiosamente, ya nadie parecía sentirse cansado. Descargaron el coche, instalaron las tiendas de campaña y construyeron una hoguera caliente.

Mientras se sentaban alrededor del fuego, no pudieron evitar tratar de resolver su experiencia con la chica extraña. De repente, el padre de Tango dijo: «¡Shhhhhh!» Su mamá se rió porque siempre estaba haciendo bromas. Pero hablaba en serio. Su cara se volvió blanca, y estaba claro que todos ellos se sentían golpeados por la sensación de que estaban siendo observados. «Miré alrededor del bosque, mi corazón palpitando rápidamente», recuerda Tango. «No oí nada, pero tenía miedo.»

Un escalofriante rugido vino del bosque. ¿Qué fue eso? El tango estaba a punto de gritar de terror. Los arbustos crujieron y algo salió disparado del bosque a la luz del fuego. «Tenía dientes afilados y no tenía pelo», dice Tango. «Era del tamaño de un oso, pero sus ojos eran amarillos. Estaba congelado de miedo. Permaneció de pie durante diez segundos en la luz, y luego galopó hacia el bosque. Estaba horrorizado. Mi perro estaba lloriqueando y enroscó su cola entre sus patas. Esta fue la experiencia más horrible de mi vida. Esta criatura era extremadamente delgada, parecía de carne y hueso. Esta imagen perturbadora de este… «La’cosa’ se implanta en mi cabeza para siempre.»

LA BESTIA RESPLANDECIENTE

No es raro ver animales salvajes en los viajes de campamento, por supuesto – mapaches, ciervos, e incluso criaturas más exóticas, si tenemos suerte. Pero, ¿qué puede explicar lo que Ben vio un verano? Él, su hermana y algunos amigos acamparon siempre en el mismo lugar, una pequeña zona boscosa rodeada de campos, páramos y canteras de piedra, y habían estado allí muchas veces.

En esta noche en particular, el grupo de jóvenes adultos estaba sentado alrededor de la fogata tomando un trago y riendo, cuando de repente la hermana de Ben gritó: «¡Oh, Dios mío! Todos se pararon para ver lo que ella estaba señalando. Lo mejor que pudieron ver es que allí mismo, en el centro del campo, había una especie de animal, un animal muy inusual.

«Era blanco y del mismo tamaño que un perro grande», testifica Ben. «Tenía grandes ojos rojos y brillaba muy intensamente. Era tarde en la noche en un campo negro en medio de la nada. No teníamos antorchas brillando sobre esta cosa, pero aún así sobresalía como un pulgar dolorido. ¡Realmente brillaba!»

Con valentía, Ben y sus amigos comenzaron a caminar cautelosamente hacia la criatura. Querían intentar asustarlo porque su hermana se estaba alterando mucho. Se acercaron a una distancia de 40 pies de esta cosa, calcula Ben, cuando de repente comenzó a alejarse. Se movía tan rápido que era difícil para sus ojos seguirle el ritmo.

«En menos de un par de segundos, corrió 30 pies y escaló una pared de piedra de 7 pies, saltando hacia el otro lado», dice Ben. «Luego corrió otros 15 metros hasta el final de la pared y saltó de nuevo a ella. Luego se puso de pie sobre sus patas traseras mirándonos! Cuando estaba así, era más o menos del mismo tamaño que un hombre y se veía más o menos desalentador. Pero nos armamos de valor y seguimos adelante. Una vez más, muy rápidamente saltó por el otro lado de la pared y corrió hacia arriba y por encima de la colina. Conozco a otras personas que han visto lo mismo en esta área, pero nadie tiene una explicación de lo que podría ser».

CRIATURA VERDE DE LA RESERVA NATURAL

Al nos dice que también tuvo un encuentro con una criatura peculiar. En la primavera de 2003 (abril o mayo, según él), Al había estado pescando de noche con su novia en un lugar remoto de una reserva natural cerca de donde él vivía. El lago está rodeado de espesos arbustos y bosques, por lo que habían instalado una tienda de campaña y el equipo de pesca en un pequeño claro al borde del agua. El jeep estaba aparcado a unos cientos de metros ya que era imposible acercarse más. La noche era oscura y clara. Al y su novia estaban tumbados en la tienda de campaña con la cabeza fuera de la entrada, mirando las estrellas. La luz de la luna iluminaba sus alrededores.

Al ha puesto un dispositivo en su caña de pescar que suena cuando hay una mordedura. De repente, empezó a sonar como loco. Al saltó y agarró la caña, y lo que había al otro lado de la línea era poderoso. Al luchó con la huelga tan violentamente que se le rompió la caña! Estaba decepcionado de haber perdido lo que podría haber sido un pez increíble, pero decidió dejarlo ir y disfrutar del campamento.

Hacia las 4 de la madrugada, Al se despertó por el ruido de las salpicaduras. Al amanecer, pensó que eran pescadores cargando barcos en el agua. Abrió la solapa de la tienda y estaba aterrorizado por lo que vio. Salió para ver mejor. «A unos 100 metros de distancia, en el lago, había una criatura de aspecto humanoide», dice Al. «Era un color verde oscuro con ojos rojos y brillantes. Parecía que estaba parado en el agua. Volví corriendo a despertar a mi novia, y cuando salió a mirar, la criatura estaba ahora a unos 50 metros de nosotros. Estaba literalmente caminando sobre el agua! Sin pensarlo dos veces, corrimos por el bosque hasta el jeep».

Mientras se alejaban a toda velocidad, Al miró al espejo de lectura y vio a la criatura parada en el camino detrás de ellos. Se imagina que debe haber salido corriendo de allí a unas buenas 90 millas por hora. «Les dije a mis amigos, que pensaban que estaba loco, pero convencí a cuatro de ellos para que vinieran conmigo a recoger mi equipo que había dejado atrás», dice. «Armados con un bate de béisbol de aluminio y una llave de cruz, regresamos alrededor de la una de la tarde. Finalmente encontramos donde había estado acampando, y cuando me encontré con el claro, mi tienda de campaña había sido completamente destrozada y el equipo de pesca había sido arrojado al lago. Mis amigos dijeron que probablemente fueron los adolescentes los que lo destruyeron, pero tengo la sensación de que fue la criatura».

LA DAMA DE PLATA

No son sólo criaturas extrañas las que acechan en los campamentos; también se han encontrado fantasmas. Londres nos cuenta su experiencia, que tuvo lugar cuando tenía 15 años durante las vacaciones anuales de Navidad de su familia en 2003 en un parque de caravanas frente al mar cerca de Killala Beach, Nueva Gales del Sur, Australia. No se trata de un lugar aislado, sino de un camping familiar con todas las comodidades: tienda general, piscina, restaurante y club infantil. Y en la parte delantera hay una fila de unas 20 villas de lujo adecuadas para una familia de 1 a 3 niños. «Odio acampar», dice Londres. «Lo odio con pasión, así que mi familia -papá, mamá y hermanos menores- se alojaron en una de estas villas. Nuestra villa estaba frente al mar, pero no podíamos ver inmediatamente la playa porque había una hilera de pinos bloqueando la vista».

Siendo esto Australia, los canguros saltaban libremente por el parque de caravanas en busca de comida. En la tercera o cuarta noche de su estancia, Londres dice que salió a la cubierta delantera de su villa para colgar su bikini en la barandilla y secarse al aire caliente de la noche. Eran alrededor de las 10 p.m. El resto de la familia estaba dormida, pero ella estaba haciendo su limpieza habitual antes de acostarse.

«Encendí la luz de la cubierta porque oí lo que creí que era un canguro», dice. «Giré la cabeza hacia los pinos y casi me muero del susto por la dama que estaba allí de pie. Estaba ahí parada, mirándome fijamente. Ella brillaba de plata y estaba muy iluminada. Tenía ropa que fluía y que ondeaba con el viento. Se veía hermosa, pero yo estaba congelado de miedo. Me quedé pegado al lugar por unos segundos… y luego ella se fue».

A la mañana siguiente, Londres se aventuró a salir al árbol donde la mujer había estado de pie. Allí, en la corteza del fresno blanco, había una marca de quemadura en forma de L que estaba cruzada en la parte superior. No sabe si esto tiene algo que ver con la aparición que vio o no, y si es un símbolo, no sabe lo que podría significar. Sobre el fantasma dice: «Nunca la volví a ver y no quiero volver a verla».

FANTASMA O PREMONICIÓN?

David era una de esas personas que nunca creyeron en fantasmas… hasta que conoció a uno cara a cara. Era septiembre de 2001 cuando David y su novia estaban acampando a lo largo de un camino forestal sin pavimentar en las montañas de Manzano en el norte de Nuevo México. «Era un lugar en el que había caminado antes y me dijeron que en los viejos tiempos había granjeros que no habían tenido éxito en sus intentos de sobrevivir», dice David.

Esta noche, el cielo estaba despejado con sólo un poco de luz de la luna. Alrededor de las 2 de la madrugada, David fue despertado por un único aullido de coyote lejano. La escuchó durante un rato y pensó que era extraño que sólo hubiera un coyote aullando. De repente, salvajes ladridos y aullidos surgieron de lo que sonaba como si estuviese a tres metros de su tienda de campaña.

«Me di la vuelta para ver si mi novia estaba escuchando, y pensé que la había visto inclinada desde su saco de dormir sobre un codo con la cabeza inclinada hacia arriba, mirando hacia el techo de la tienda», dice David. «Tenía una expresión de terror en la cara. Estaba a punto de reírme y preguntarle por qué le tenía tanto miedo a un coyote cuando me di cuenta de que no era ella, sino una especie de figura extraña y oscura con una cara distorsionada y translúcida. La figura estaba justo encima del cuerpo de mi novia».

David sintió que era un espíritu de algún tipo, pero se sintió extrañamente tranquilo. Como no llevaba las gafas puestas, se inclinó hacia adelante para ver mejor la entidad. A medida que se acercaba, los ojos del espíritu se volvieron muy vívidos y claros, y sintió que se trataba de una mujer. «Parecía que tenía el pelo rojizo y llevaba una capa negra con capucha», recuerda David. «En mi mente me preguntaba: ¿Por qué estás tan asustado? Traté de hacer que el espíritu me mirara a los ojos, pero miró más allá de mí en la distancia. No podía hacer contacto visual. Pronto la figura se disolvió en el aire y pude ver la parte superior de la cabeza de mi novia mientras estaba acostada en su saco de dormir. El coyote aullador también se había ido.»

Al principio, David no le dijo a su novia acerca de la aparición, y tal vez debería haber seguido con ese instinto. Cuando él se lo dijo, ella se asustó, preguntándose por qué el fantasma había estado flotando sobre su cuerpo. «Nuestra relación se desmoronó poco después», dice. «Tenía la fuerte sensación de que tenía que regresar a casa a Illinois desde Nuevo México. A los pocos meses de ver el fantasma, mi hermana me llamó y me dijo que a mi madre le habían diagnosticado un linfoma mortal y que tenía un 50% de posibilidades de sobrevivir. A menudo me preguntaba si el fantasma había sido una premonición. Me mudé de nuevo a la casa de mis padres para ayudar a cuidar a mi madre. Murió un año después de que me mudara. Me pareció interesante haber conocido a mi futura esposa durante este tiempo, que es pelirroja. Además, mi madre tenía mechas rojas en el cabello cuando era más joven. Me hizo pensar en el fantasma que había visto».