Durante días, un viejo andrajoso estuvo en la estación central de Newark. El jefe de estación lo seguía echando, pero noche tras noche regresaba. Seguía acosando a la gente, gritando: «¡Viene por mí! ¡Ya viene!» Cada vez que alguien le preguntaba qué venía a por él, se agarraba la cabeza y lloraba: «¡Hice mal! Maté a un hombre que me engañó en las cartas, ¡y ahora voy a pagar!»

El jefe de estación finalmente llevó al hombre a un lado y amenazó con llamar a la policía si no cesaba y desistía. El viejo puso los ojos en blanco y contestó: «¡El Tren Exprés para el Infierno viene por mi alma! Tienes que ayudarme». Se escapó del jefe de estación y corrió hacia la puerta. Faltaban dos minutos para medianoche. En ese momento, se introdujo un nuevo sonido. Un largo silbato sonó, una, dos veces. El jefe de estación se asustó. El siguiente tren no llegaba hasta las 12:05.

El viejo vagabundo empezó a gritar cuando oyó el silbato. El jefe de estación podía oír el rugido de un tren de vapor, que se acercaba rápidamente. Se acerca demasiado rápido para detenerse en la estación. El viejo estaba parado en el borde de la plataforma, mirando las vías con un terror helado. El jefe de estación corrió hacia delante y agarró al viejo vagabundo para sacarlo del peligro.

El silbato del tren volvió a sonar. Una cálida ráfaga de aire sopló contra todos los que estaban cerca del andén y el jefe de estación oyó el rugido de un tren invisible que pasaba directamente frente a él. Oyó el silbido del vapor y el chirrido de las bridas contra los rieles de hierro; sintió el viento azotando nuestros cabellos y rostros, pero no vio nada.

Bajo sus garras, el viejo vagabundo dio un terrible gemido. Luego desapareció, dejando al jefe de estación con las manos vacías. El rugido del tren invisible se desvaneció en la distancia y luego cesó. El jefe de estación miró el reloj de la estación. Era medianoche.

El jefe de estación miró inexpresivamente a las vías. A su alrededor, los pasajeros en espera y otros transeúntes estaban jadeando y murmurando de miedo. «Dios mío, tenía razón», se murmuró el jefe de estación. «Vino por él.» Sacó un pañuelo y se limpió la cabeza calva y sudorosa con él.

Un hombre tembloroso que estaba cerca se acercó al jefe de estación: «Señor, ¿qué fue eso?», preguntó. «Hijo, creo que era el Tren Expreso al Infierno», dijo el jefe de estación. Agitó la cabeza y eso pareció hacerle entrar en razón. «¿Por qué no vuelves a la estación y te sirves un trago?», le sugirió al hombre tembloroso.

Empujó al hombre a través de la puerta de la estación y luego se giró para dirigirse a los aturdidos y asustados pasajeros. «Nada de que preocuparse por la gente», dijo. «Era sólo un tren expreso de paso. El próximo tren llegará en cinco minutos». La manera tranquilizadora del jefe de estación tranquilizó a todos. La gente se alejaba de las vías vacías y se acomodaba en sus asientos, susurrando unos a otros sobre los extraños sucesos que acababan de ocurrir. Entonces el jefe de estación entró en su oficina, cerró la puerta y se sirvió un trago fuerte para calmar sus nervios.